Taylor Fritz ingresa al Citi Open como el mejor tenista masculino estadounidense

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Taylor Fritz llega al Citi Open en el año más ocupado de su incipiente carrera.

El nativo de Rancho Santa Fe, California, venció a Rafael Nadal en sets seguidos en la final de Indian Wells en marzo para ganar su primer título de Masters 1000. También alcanzó la cuarta ronda del Abierto de Australia y los cuartos de final de Wimbledon, cayendo ante Nadal en un desempate del quinto set.

Una victoria y una derrota cerradas en un Grand Slam ante posiblemente el mejor tenista de todos los tiempos son resultados aparentemente enormes para un estadounidense de 24 años con solo dos títulos ATP a su nombre. Andy Roddick siendo el último estadounidense en ganar un Grand Slam en 2003 se ha convertido en una pregunta un poco cliché en la gira 😀¿Crees que tener grandes jóvenes estadounidenses en la gira ayudará a desarrollar el tenis en los Estados Unidos?

Pero cuando Fritz, el mejor clasificado de estos jóvenes estadounidenses en el puesto 13 del mundo, se encontró con una versión de esa pregunta en su primer día de práctica en Rock Creek Park, se desvió de la respuesta estándar: solo quiere ganar. .

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“Quiero decir, tal vez”, dijo Fritz, quien abre el partido el miércoles contra Alexei Popyrin. “Pero es un gran problema para mí más por el objetivo personal, eso es seguro. Quería estar en el top 10 toda mi vida, ¿sabes? Así que creo que esos son definitivamente objetivos más personales.

Fritz no ignora la mayor atención que su éxito atrae al tenis estadounidense. En sus propias palabras, los fanáticos de los deportes estadounidenses están acostumbrados a ser “los mejores en todo”, por lo que su búsqueda para entrar en el top 10 y ganar un Grand Slam ayudará, por extensión, a atraer a los estadounidenses al deporte, al igual que las hermanas Williams. . y otros grandes estadounidenses lo han hecho del lado de las mujeres durante años. Su derrota en cuartos de final ante Nadal en Wimbledon es un ejemplo perfecto.

“Muchas personas que no son fanáticos del tenis vieron esto y vieron a un estadounidense del que probablemente nunca habían oído hablar de jugar a Nadal, de quien escucharon”, dijo. “Es el tipo de juego que ganará muchos fanáticos en los Estados Unidos”

Pero no importa cuánto afectó ese partido al panorama general del tenis estadounidense, no cambió el hecho de que Fritz fue aplastado después de su derrota. Al salir de la cancha en el All England Club, sus ojos no brillaron con el patriotismo estadounidense, ni revisaron Twitter para ver cuántas actualizaciones en vivo del compromiso del club. había recibido la competencia.

Acababa de perder un partido ganable contra un grande de todos los tiempos y perdió una oportunidad en la primera semifinal de Grand Slam de su carrera.

“Si renuncio ahora, estaría bastante molesto con mi carrera”, dijo. “Todavía tengo muchas mejoras que hacer y siento que voy a mejorar aún más como jugador”.

Esa es parte de la razón por la que Fritz quería jugar en el Citi Open a pesar de una lesión persistente: una fractura por estrés en el pie izquierdo que sufrió durante el Abierto de Francia y que también lo afectó durante su carrera en Wimbledon. . Sabe que cuanto más tenis ganador juegue, más alto ascenderá su ranking.

Fritz, al igual que sus compatriotas estadounidenses que también están entre los 50 primeros, sabe que ganar atrae la atención sobre el deporte. Pero la audiencia y la atención no son su motivación, la grandeza sí lo es. Estos jóvenes estadounidenses (Fritz, Reilly Opelka, Tommy Paul, Frances Tiafoe y muchos más) son amigos entre sí, pero cuando juegan unos contra otros son ferozmente competitivos.

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Su misión no es ser el mejor estadounidense, es ser el mejor. Para Fritz, “estadounidense mejor clasificado” parece un trofeo de participación. Eso es bueno, y ciertamente fue difícil ganarlo, pero estar entre los 10 primeros y ganar un Grand Slam son premios más grandes, y no puedes vencer a los estadounidenses en esos caminos, tienes que vencer a todos.

“No me alimento del número [Americans] estamos en el top 50, es un deporte internacional individual”, dijo Opelka. “Quiero decir, es bueno tenerlos cerca solo para pasar el rato con… [but] no me empujan mas que [Daniil Medvedev] Dónde [Stefanos Tsitsipas] o uno de esos tipos. Es lo mismo.”

Aunque Fritz no pretende ser el salvador del tenis estadounidense, se está volviendo más accesible. Transmite jugando videojuegos como “Apex Legends” y “Fall Guys” en Twitch para interactuar con su base de fans. Tuiteó en “SportsCenter” en 2019, llamándolos por su falta de experiencia en tenis en un intento por brindarles a los estadounidenses una mejor comprensión del deporte.

También aceptó protagonizar una nueva serie de Netflix que sigue un año en la vida de los mejores jugadores de la ATP y la WTA, similar al éxito “Fórmula 1: Drive to Survive”, que ayudó a desarrollar la base de fanáticos del automovilismo en los Estados Unidos y hacer que los conductores se ganen el cariño de una audiencia.

“Estas cámaras están sobre mí todo el tiempo, incluso puedo sonar arrogante, pero es de una manera muy agradable”, dijo Fritz sobre la experiencia. “Y realmente no oculté nada a la cámara. Trato de ser yo mismo tanto como sea posible.

Pero para Fritz, las cámaras de televisión, los tweets y las transmisiones de Twitch pasan a un segundo plano cuando llega el momento de ser jugador de tenis. Toda la participación estadounidense en el mundo no lo empujará al top 10 ni le dará un título de Grand Slam. Solo su arduo trabajo y empuje pueden hacer eso.

La carrera de Fritz hasta ahora no es suficiente para él. Quiere ser el mejor, y si el tenis americano le acompaña, que así sea.

“Cuando era niño, habría pensado que era una locura, así que es genial dar un paso atrás y pensar en ello”, dijo Fritz. “Pero todavía tengo mucho que hacer”.

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