Terry Neill: el excapitán y entrenador del Arsenal e Irlanda del Norte muere a los 80 años

Terry Neill habla con su equipo del Arsenal antes de la prórroga de la final de la Recopa de Europa de 1980 ante el Valencia
Terry Neill habla con su equipo del Arsenal antes de la prórroga en la final de la Recopa de Europa de la UEFA de 1980 contra el Valencia

El excapitán y entrenador del Arsenal e Irlanda del Norte, Terry Neill, murió a los 80 años.

Nacido en Belfast, Neill fue el capitán más joven del Arsenal a los 20 años y jugó más de 270 partidos con el club entre 1957 y 1970.

Neill tenía solo 34 años cuando volvió a dirigir al Arsenal, lo que llevó a los Gunners a tres finales consecutivas de la Copa FA.

El defensor ha ganado 59 partidos internacionales, incluido un período como jugador-entrenador de Irlanda del Norte.

Neill nació en 1942 y jugó en el equipo juvenil de Bangor antes de fichar por el Arsenal por 2500 libras esterlinas en 1959.

Debutó con el primer equipo a los 18 años y pronto se convirtió en el capitán más joven de la historia del Arsenal, un récord que aún se mantiene.

Dos gigantes de la gestión del futuro: el delantero de los Glasgow Rangers Alex Ferguson y Terry Neill del Arsenal luchan por el balón en un amistoso de 1967
Dos gigantes de la gestión del futuro: el delantero de los Glasgow Rangers Alex Ferguson y Terry Neill del Arsenal luchan por el balón en un amistoso de 1967

Neill tenía 28 años cuando terminó sus días como jugador como entrenador-jugador del Hull City.

Cuando se le preguntó cuál era el primer nombre en la hoja de su equipo cuando era jugador-entrenador de Irlanda del Norte, comentó: “¡Yo! Luego George Best y Pat Jennings”.

Neill también se enorgulleció de decir que marcó el único gol del partido la última vez que Irlanda del Norte venció a Inglaterra en Wembley hace 50 años.

Después de un período a cargo del Tottenham, rival del Arsenal, reemplazando al legendario dos veces ganador Bill Nicholson, regresó a Highbury como el entrenador más joven en la historia moderna del club.

Los fichajes de estrellas como Malcolm MacDonald y Jennings, junto con el surgimiento de destacados jóvenes talentos como Liam Brady, Frank Stapleton y David O’Leary, han restablecido al Arsenal como uno de los mejores clubes del país.

Fue entonces cuando, tras nombrar a Don Howe como entrenador, guió al Arsenal a esas tres finales consecutivas de la Copa FA, levantando el trofeo de manera espectacular en el decisivo partido de 1979 contra el Manchester United.

Neill luego llevó al equipo a su tercera final en Wembley en 1980, días antes de una derrota por penales en la final de la Recopa de Europa ante Valencia.

Neill se retiró del fútbol a la edad de 41 años después de separarse del Arsenal en 1983. Luego siguió una exitosa carrera en los medios.

Bobby Charlton de Inglaterra deja Wembley junto al capitán de Irlanda del Norte Terry Neill en 1970
Bobby Charlton de Inglaterra deja Wembley junto al capitán de Irlanda del Norte Terry Neill en 1970

En un comunicado, el Arsenal elogió la “combinación de tenacidad, visión y liderazgo natural” de Neill como jugador.

“Después de impresionar en Hull City, Terry fue nombrado entrenador de Tottenham Hotspur en septiembre de 1974 y en junio de 1976 hizo el corto viaje de regreso a Highbury para ocupar el puesto de entrenador que dejó vacante Bertie Mee”, agregó el comunicado.

“Dio un golpe maestro al traer a su ex compañero de equipo y táctico supremo Don Howe para trabajar junto a él y los Gunners se han convertido en uno de los equipos de copa más exitosos del país.

“Aunque ya no trabajó en la gestión del fútbol, ​​Terry mantuvo una presencia regular en Highbury y luego en el Emirates Stadium, incluso como un popular comentarista de televisión y columnista en numerosas publicaciones.

“Su fantástica contribución, y de hecho su carácter, siempre será apreciada por todos los asociados con el club. Nuestros corazones están con la familia y los amigos cercanos de Terry en este momento difícil”.

El ex portero del Arsenal e Irlanda del Norte, Pat Jennings, dijo que estaba “conmocionado y entristecido al enterarse del fallecimiento de Terry”.

“Fue un gran hombre y tuvo una gran influencia en mi carrera desde que se unió al equipo de Irlanda del Norte en 1964”, dijo Jennings. “Terry me trajo al Arsenal, donde me dio dos contratos de cuatro años, y también fue mi entrenador en los Spurs.

“Hemos tenido muchos momentos memorables juntos, incluidas cuatro finales de Copa: dos Copas FA y una final europea. Estoy en deuda con Terry por la ayuda y el apoyo que me ha brindado a lo largo de mi carrera”.

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