‘Todavía estamos celebrando ahora’: 24 horas después de raras victorias consecutivas, Tony Finau sigue sonriendo

El golfista profesional Tony Finau se ríe mientras él y otros golfistas demuestran golpes de golf durante el Tony Finau Foundation Golf Classic en Farmington el lunes 1 de agosto de 2022. (Scott G Winterton, Deseret News)

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FARMINGTON — Menos de 24 horas después de ganar títulos consecutivos del PGA Tour por primera vez en su carrera, Tony Finau apenas tuvo tiempo para respirar, pero solo para celebrar, su último honor en el Rocket Mortgage Classic en Detroit en tanto tiempo mientras repasaba bromas, ejercicios y competencias amistosas de long-drive con golfistas universitarios locales como parte de una clínica con el Tony Finau Foundation Golf Classic.

No había habido una cena de bistec de celebración la noche anterior, no había corrido a McDonald’s por la mañana; ni siquiera tenía a la mayoría de su familia con él, excepto a su esposa, Alayna, quien sorprendió al presentarse en su hotel el sábado por la noche antes de la final. redondo.

Finau, después de todo, tenía trabajo que hacer ahora. Tenía que organizar un torneo de golf benéfico, en beneficio de su Fundación Tony Finau, que se jugaba anualmente en el Oakridge Country Club junto con el Campeonato de Utah en el Korn Ferry Tour.

Así que Tony y Alayna Finau abordaron un pequeño vuelo que llegó al aeropuerto de Provo el domingo por la noche y fueron recibidos instantáneamente por varias docenas de familiares, amigos y simpatizantes para felicitar al cuatro veces ganador del PGA Tour.

Y luego estaba el baile. Chico, estaba bailando.

“Tuvimos que tomar un vuelo de inmediato, pero todavía estamos celebrando ahora”, dijo Finau. “Mi esposa tuvo que llevar a los niños a casa desde Minnesota después de esa primera victoria y me dijo que tal vez debería ir a Detroit para celebrar la victoria.

“Le dije, está bien; cuando llegue a casa, tendremos dos victorias. Como que lo primero en mi mente es volver a la normalidad y estar listo para volver a Detroit. “Tenía suficiente confianza… Sabía que estaba jugando lo suficientemente bien como para volver a jugar el domingo y poder cerrar el trato fue una sensación agradable.

A Finau le gusta decir que cada semana puede cambiar la vida en el PGA Tour, donde se hacen carreras y otras se rompen por un putt, un drive o un cambio en el viento. Ha pensado en ello desde que era un golfista junior, cuando su padre y su difunta madre lo llevaban a eventos locales en Wasatch Front, antes de que él condujera para el espectáculo. y puesto para la masa.

Para el nativo de Rose Park, de 32 años, tomó dos semanas, tal vez no para demostrar que pertenecía al PGA Tour (lo ha estado haciendo durante varios años), sino para demostrar que podía ganar con lo mejor de ellos. Y en los 10 días anteriores, se ha establecido como una fuerza, el primer ganador de eventos consecutivos de la temporada regular desde 2019 con uno de los mejores putters del PGA Tour de cara a los playoffs de la Copa FedEx.

El domingo fue un poco diferente, si tan solo Finau cerrara un torneo que lideró de punta a punta, y ganó un campo que lideró de cara a la ronda final del domingo por primera vez en seis intentos.

Tampoco hay mejor lugar para disfrutarlo que en su estado natal de Utah.

“Utah es definitivamente mi hogar”, dijo Finau, quien divide su tiempo entre Lehi y Arizona, donde vive su entrenador de swing, Boyd Summerhays. “Me encanta ser de Utah, estoy orgulloso de representar a Utah. He estado entrevistándome aquí desde que tenía 7 años. Regresar y celebrar esto con el estado de Utah y mi increíble base de fanáticos en Utah, eso es algo.

“Es muy bueno, y creo que muchos habitantes de Utah están orgullosos de ello”.

Finau fue uno de los jugadores mejor calificados en el campo tanto en Twin Cities como en Detroit, y su victoria simplemente lo consolidó como uno de los mejores golfistas del PGA Tour. Actualmente ocupa el puesto número 7 en la clasificación de la Copa FedEx, que determinará el inicio de los playoffs dentro de dos semanas, y ha ascendido al puesto número 13 en el Ranking mundial oficial de golf mientras se solidifica un lugar en la lista de la Copa Presidentes. .

Sage Finau mira a su padre, Tony, mientras practica su swing en Oakridge Country Club en Farmington durante el Tony Finau Foundation Golf Classic el lunes 1 de agosto de 2022.
Sage Finau mira a su padre, Tony, mientras practica su swing en Oakridge Country Club en Farmington durante el Tony Finau Foundation Golf Classic el lunes 1 de agosto de 2022. (Foto: Scott G Winterton, Deseret News)

Entonces, naturalmente, a medida que su estrella brille más y las victorias continúen, la pregunta seguirá a Finau, le guste o no, sobre su lealtad al PGA Tour. Si bien varios de los mejores golfistas como Dustin Johnson, Brooks Koepka y Phil Mickelson han desertado en las últimas semanas a la serie LIV Golf respaldada por Saudi Investment Fund, Finau reafirmó su lealtad el lunes al “mejor tour del mundo”.

“Para mí, en este momento de mi carrera, se trata tanto de la satisfacción de ganar torneos de golf, de ganar contra los mejores jugadores del mundo, en lo que considero el mejor circuito del mundo”, declaró. “La satisfacción que conlleva, no se puede comprar con dinero; es solo un logro que estoy buscando, después de todos estos años de arduo trabajo.

“Estar en mi mejor momento, tener la oportunidad de cosechar algunas de las recompensas de la victoria, nada puede resumir cómo me siento”.

Las últimas dos semanas han sido un gran avance para aquellos que han visto la carrera de Finau durante las últimas 11 temporadas, o más. Pero el gran avance no llegó con dos victorias, discute; un ganador es solo un perdedor que siguió intentándolo, le gusta decir.

Finau no hace nada diferente. Pero después de toda una vida de dibujar tan de cerca, los resultados comienzan a igualar su juego.

“No sé si ‘avance’ es la palabra; tal vez un poco de alivio allí. Creo que hay una cierta fuerza que proviene de eso y una cierta confianza”, dijo. “He sido muy paciente conmigo mismo a lo largo de los años, para permitirme crecer hasta convertirme en lo que puedo llegar a ser. Creo que ahora está bien empezar a ver algunos de los resultados”.

Finau se tomará una semana libre, pasará tiempo con su familia y se preparará para los playoffs. Después del final de la temporada regular en Carolina del Norte, los 70 mejores jugadores clasificados obtendrán un comienzo en el Campeonato FedEx St. Jude, con 50 clasificando para el Campeonato BMW y 30 para el Campeonato TOUR. Las bolsas también fueron altas, con fondos de bonificación por un total de $145 millones, incluidos $75 millones para el campeón de la Copa FedEx.

“Estoy emocionado por la próxima semana y los playoffs”, dijo. “Tengo muchas ganas de estar en esas áreas y competir por una Copa FedEx”.

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Sean Walker, un orgulloso graduado de la Universidad de Syracuse, ha estado cubriendo BYU para KSL.com desde 2015, al mismo tiempo que combina deportes preparatorios, educación y todo lo que sus editores le ofrecen.

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