‘Todo es tan diferente’: Wimbledon y el futuro del tenis sobre hierba | Wimbledon 2022

Filip Krajinovic ha sido tenista profesional durante casi la mitad de su vida. Se conoce a sí mismo en la cancha de tenis tan bien como sabe cualquier otra cosa y después de 14 años en la gira estaba tan seguro de que el tenis sobre hierba no era para él que apenas lo intentó: “Cada año encuentro la manera de saltarme los torneos, acabo de llegar”. a Wimbledon, perdiendo la primera ronda”, dijo la semana pasada. “Han sido los últimos 10 años así”.

Y, sin embargo, resulta que estaba completamente equivocado. Este año, a los 30 años, llegó a Queen’s para su tan esperado primer partido del cuadro principal en una cancha de césped en un evento de la ATP, y rápidamente llegó a la final. No se convirtió en un jugador de servicio y volea de la noche a la mañana, ni desarrolló un mal golpe de revés. Simplemente besó la superficie por primera vez.

Los eventos en Queen’s trajeron a casa lo absurdo de la temporada de canchas de césped. La mayoría de los tenistas se pasan la vida construyendo sus juegos y creciendo en canchas duras y tierra batida, y luego, de repente, tienen que adaptarse a una superficie completamente nueva con solo cinco semanas al año para hacerlo. . “Todo es tan diferente en el césped”, dice el británico Dan Evans.

La mayor parte de esos primeros días los pasó en el suelo. El estadounidense Tommy Paul recuerda un partido del cuadro de clasificación en Queen’s en 2019 contra Alexander Bublik, quien, como era de esperar, pasó la tarde salpicando con dejadas y servicios debajo de los brazos: “Me caí, no sé, 10 veces. Estaba tan deprimido. Fue bastante vergonzoso”, dice. Alejandro Davidovich Fokina vivió una experiencia similar en su primer Wimbledon junior: “Me caí como 30 tiempo.”

Incluso jugar en césped como junior es un privilegio que algunos profesionales no tienen. Botic van de Zandschulp, el número 26 del mundo, ni siquiera había pisado una cancha de césped hasta la clasificación de Wimbledon el año pasado. Il essaie toujours juste de passer mentalement de la terre battue : “Vous essayez de glisser dans les virages et vous essayez de vous déplacer comme vous le faites normalement sur du dur et de la terre battue, mais c’est impossible”, soupire-t -Él.

Solo unos pocos jugadores especiales realmente saltan al campo de inmediato: “Fue bueno. Todo el mundo me dijo que podía jugar bien en hierba, así que pensé: “¡Está bien, tal vez!”. dice la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, sobre su primera vez en el césped en un evento juvenil en Roehampton. Luego se encoge de hombros casualmente. “Gané Roehampton, en realidad”.

Petra Kvitova en acción sobre el césped de Eastbourne.
Petra Kvitova en acción sobre el césped de Eastbourne. Fotografía: Andrew Boyers/Imagenes de acción/Reuters

Dado que la experiencia en el césped es esencial para el éxito en la superficie, muchos jugadores de nueva generación han tenido problemas para adaptarse. La cancelación de Wimbledon en 2020 no ayudó. Novak Djokovic está en su máximo nivel en las canchas duras, pero en estos días es un favorito aún mayor en Wimbledon. Alexander Zverev, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas, Andrey Rublev y Casper Ruud no han llegado a los cuartos de final de Wimbledon entre ellos.

Un juego de pelotas de tenis visto por la Corte 8 de Wimbledon.
Un juego de pelotas de tenis visto por la Corte 8 de Wimbledon. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Incluso ahora, a medida que la tecnología ha mejorado y los rebotes se han vuelto más precisos, el servicio preciso sobre el césped sigue siendo un sueño. Servir el dominio a menudo significa que en algunos partidos solo unos pocos puntos marcan la diferencia: “El movimiento es una parte importante, terminar su tiro es una parte importante, la pelota siempre es muy pesada, la pelota de Slazenger. Son tan rápidos: los juegos. Se trata de márgenes pequeños y mantener una buena mentalidad a lo largo de los juegos”, dice Evans.

Luego están los isquiotibiales, los glúteos y la parte inferior de la espalda adoloridos cuando los jugadores doblan las rodillas sin cesar para contrarrestar el rebote: “Uno pensaría que jugar un partido largo en tierra batida sería lo más difícil para las piernas, pero un partido largo en hierba… jugué un juego de hierba de tres horas la semana pasada y fue mucho dolor. Yo no lo podía creer. Pensé que serían coincidencias rápidas y fáciles”, dice Paul.

Muchos jugadores británicos han producido los mejores resultados de su carrera esta temporada en canchas de césped, con Ryan Peniston, Katie Boulter y Jodie Burrage venciendo a los 10 mejores oponentes. Incluso los jugadores británicos apenas crecen sobre el césped, pero a menudo tienen su primer contacto con la superficie a una edad más temprana. Básicamente, tienen la mayor ventaja de local en el deporte.

“Conozco a algunos de ellos que probablemente no han golpeado una pelota en el césped en 15 años y luego salen y juegan muy bien”, dice Boulter, quien jugó en la superficie por primera vez en un torneo de menores de 9 años en Roehampton. “Pero entonces alguien más, como Harriet [Dart]ella jugó en un club con su madre desde una edad temprana y creo que eso nos da la ventaja con eso.

Hasta 1974, Wimbledon, el Abierto de Estados Unidos y el Abierto de Australia se jugaban sobre césped. Si bien se eliminó gradualmente en Melbourne y Nueva York, y a veces parecía que solo la tradición de Wimbledon lo mantenía vivo, hoy el swing de césped es tan fuerte como nunca lo había sido desde que comenzó el ATP Tour en 1990. Desde la incorporación de una semana entre el Abierto de Francia y Wimbledon en 2016, los torneos sobre césped han florecido en Europa continental.

Si alguna vez puede desempeñar un papel aún más importante en el calendario es otra cuestión. Para quienes tienen la tarea de organizar eventos, los costos son un gran obstáculo: “Es mucho más caro”, dice Edwin Weindorfer, director del torneo en Stuttgart, un evento sobre césped. “Diría que es probablemente dos o tres veces más caro que un torneo en tierra batida.

El serbio Filip Krajinovic (izquierda) nunca había ganado un partido del cuadro principal sobre césped antes de llegar a la final en Queen's en 2022.
El serbio Filip Krajinovic (izquierda) nunca había ganado un partido del cuadro principal sobre césped antes de llegar a la final en Queen’s en 2022. Fotografía: Andrew Couldridge/Imagenes de acción/Reuters

“El mantenimiento es una gran diferencia porque el césped es un material vivo y hay que mantenerlo todo el año”.

Marcel Hunze, director de torneos del Libema Open en los Países Bajos, el principal evento sobre césped de Europa continental, es aún más específico: por año”.

El tema de conversación popular ahora es si alguna vez habrá un evento ATP o WTA 1000 sobre césped. El CEO de la ATP, Andrea Gaudenzi, ha pasado los últimos años tratando de remodelar la ATP y ha expresado su esperanza. “Sí, ¿por qué no? Creo que podría haber un 1000 detrás de la ATP y un 1000 detrás de la WTA”, dice Hunze.

Weindorfer es el director general de Emotion Group, una empresa de gestión de torneos que organiza eventos sobre césped en Stuttgart, Berlín y Mallorca. Él no lo ve venir. “Personalmente, creo que es muy difícil dada la magnitud de los costos que cuesta ejecutar un 1000. Si es un teléfono, especialmente. Aunque es un torneo de 1000 con un cuadro de 64 jugadores, probablemente necesitarás 10-15 campos de césped y un estadio enorme.

Al igual que con muchos problemas dentro del tenis, todos tienen una opinión diferente sobre si la temporada de canchas de césped podría y debería ocupar más tiempo del calendario. “Creo que en este momento es un swing perfecto”, dice Weindorfer. “Cuatro torneos a la semana, 12 torneos, seis torneos femeninos, seis torneos masculinos, luego pasa a la liga. Creo que esa es la situación ideal”.

Dan Evans se estira para recuperarse durante un partido de práctica en la cancha 1 con Andy Murray.
Dan Evans se estira para recuperarse durante un partido de práctica contra Andy Murray en la cancha 1. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

A pesar de ser un ex campeón junior de Wimbledon, la mera idea de pasar más tiempo sobre el césped es ofensivo para Davidovich Fokina.

“Para mí, un mes es suficiente”, dice el español, que alcanzó los cuartos de final en Queen’s la semana pasada, agitando las manos en señal de protesta. “Cuando tengo más tiempo, es mejor para mí que jugar duro o en arcilla. Voy a mostrar más de mi juego. Este mes en el césped se trata de divertirse, divertirse, mejorar muchas cosas de tu juego, y eso es todo.

Mientras discute la posibilidad de una temporada de pasto más larga, una sonrisa se dibuja en el rostro de Kvitova: “Ojalá fuera más larga”, dice. “Cada vez que termino Wimbledon pienso, ‘Hmm, es triste que ya hayamos terminado’. Parece que acabamos de empezar y ya está hecho.