Todo o nada: revisión del Arsenal: Mikel Arteta es como un maestro suplente fuera de su alcance | Arsenal

OSolo tres juegos en la temporada 2021-22 y ya es hora para el entrenador del Arsenal, Mikel Arteta. Arsenal tuvo su peor comienzo de temporada en la Premier League, perdiendo ante Man City, Chelsea y, no hay una manera fácil de decirlo, Brentford. Durante el verano se gastaron la asombrosa cantidad de 140 millones de libras esterlinas en nuevos talentos, pero ni ellos ni nadie que vistiese una camiseta del Arsenal pudieron encontrar la proverbial bolsa de cebolla. Más rápido de lo que puede decirle a Pierre-Emerick Aubameyang, el Arsenal está en un duelo de descenso.

Escucha, sé que es difícil preocuparse por los detalles aburridos del Arsenal, especialmente en una semana en la que las mujeres de Inglaterra han estado mostrando a los hombres de bajo rendimiento el verdadero significado del fútbol. Pero trabaja conmigo.

Uno de los placeres de All or Nothing: Arsenal (Amazon Prime Video) es ver a los Gooners, como una banda de los últimos George Amberson Minafers, obtener su recompensa. “Ser fanático del Arsenal ahora realmente apesta, seamos honestos”, dice KSI, el rapero de YouTube. “Realmente no hay nada de qué alegrarse”. ¿Puedo tener un abucheo?

Había llegado el momento, el Arsenal lo tenía todo: estaban invictos en la temporada 2003-4; eran fijos en la Liga de Campeones de hacer dinero. Ahora luchan por entrar en la Europa League. Es como si fueran (sin ofender) Aston Villa o Everton, en lugar de unirse a las marcas deportivas de éxito mundial en la superliga de televisión All or Nothing.

“Es el peor Arsenal que he visto en mi vida”, balbuceaba un aficionado que pedía a gritos el cabezazo de Arteta. Amigo, tienes tres juegos en una nueva temporada. Se habría necesitado un corazón de piedra para no reírse. El presidente de Ruanda, Paul Kagame, emite un comunicado llamando al Arsenal a no aceptar la mediocridad. ¿Por qué se involucra el presidente de Ruanda? Porque Rwanda es el patrocinador de la camiseta del Arsenal. “Visita Ruanda”, dicen las camisetas, un eslogan que, gracias a Priti Patel, ahora tiene una resonancia completamente nueva. Fútbol: No tiene que tener sentido.

Afortunadamente, el próximo partido en casa del Arsenal es contra el Norwich City. ¿Qué tan difícil puede ser, me pregunto, vencer a un equipo apodado Canarias? (Solo una de las razones por las que nunca he dirigido a un equipo de la Premier League).

Corte a Arteta en el vestuario previo al partido tratando de despertar a las tropas como Enrique V en Agincourt. Algunos gerentes usan el “secador de cabello” (Alex Ferguson). Otros patean (Neil Warnock). Y al menos uno (John Sitton de Leyton Orient) ha ofrecido jugadores de bajo rendimiento. Arteta no lo hace así, sino que opta por una charla de ánimo que logra ser tanto conmovedora como desconcertante.

Primero, les cuenta a los jugadores que cuando era niño le operaron por primera vez a corazón abierto en España. La lección que extrae es que existe un paralelismo entre los equipos exitosos y el equipo de médicos que le salvaron la vida, ambos impulsados ​​por el amor por lo que hacen. Bukayo Saka y Ainsley Maitland-Niles, comprensiblemente, parecen vacíos, como si se preguntaran: ¿se supone que somos cirujanos cardíacos en esta analogía? Porque, sinceramente, eso parece un poco exagerado.

Posteriormente, Arteta dibuja un gráfico en la pizarra para mostrar su estado emocional después de la derrota por 5-0 ante el Man City. Coloca un punto muy por debajo del eje X. “Ese fui yo”, dice. “Muerto. Tenía miedos. Tenía inseguridades. Los medios me mataron. Sería injusto (pero no absurdo) sugerir que la expresión de Alexandre Lacazette dice: ‘Oh Dios. El pobre viejo lo ha perdido todo. Estoy seguro A Granit Xhaka le preocupan preguntas como: ¿qué representa el eje X?, ¿y qué unidad de medida usas para trazar el estado emocional en el eje Y?

Pero, justo cuando crees que Arteta, como sustituto fuera de su alcance, está perdiendo la multitud, hace algo bueno. Coloca otro punto sobre el eje X y hace algunos trucos decorativos a su alrededor. Es su estado emocional ahora. Verá, dice, se sintió alentado la semana pasada por la solidaridad y el desafío de sus jugadores a pesar de una racha perdedora. Lo que podría haber sido el final de su paso por el Arsenal se convirtió, dice, en “la mejor semana de mi carrera futbolística… Quiero decirles, ‘gracias'”.

Luego Arteta agrega palabras para demostrar que es más Gareth Southgate que José Mourinho. Como todos los jefes deberían ser. “Lo último que quiero hacer es culparte en tiempos difíciles. Mi responsabilidad. Tomo mierda. ¿Cómo no iban a vencer a Norwich después de una charla tan motivacional?

Quizás esta dulzura explique por qué, incluso un año después, el Arsenal mantuvo la fe en Arteta. A pesar de que este escandaloso verano de gastos ha producido más errores que aciertos, Lacazette y Aubameyang se han ido y no apostaría a que vencieron a Palace el viernes. El Arsenal se está volviendo tan mediocre como temía el presidente ruandés. No todo o nada, sino algo intermedio.