Tony Finau gana Rocket Mortgage por segunda victoria consecutiva en el PGA Tour

DETROIT — Tony Finau ha cambiado la conversación sobre él en menos de un año calendario.

Finau se salió con la suya en el Rocket Mortgage Classic el domingo en Detroit Golf Club para convertirse en el primer jugador en tres años en ganar eventos consecutivos del PGA Tour en la temporada regular. Terminó 5 bajo par con 67 para una victoria de cinco golpes y un total de 262 con 26 bajo par, el mejor del torneo.

Fue la cuarta victoria de su carrera y el tercer título en más de 11 meses. Finau comenzó su racha ganadora en agosto pasado en el Northern Trust, donde obtuvo su primera victoria en cinco años y 142 aperturas en el PGA Tour.

“Estoy orgulloso de cómo he luchado contra la adversidad en mi carrera”, dijo Finau, nativo de Salt Lake City con ascendencia tongana-samoana. “Dicen que un ganador es solo un perdedor que siguió intentándolo, y ese soy yo”.

Finau puso fin a una sequía en Detroit, ganando por primera vez en seis intentos, ya que tenía o compartió la ventaja de 54 hoyos en un evento del PGA Tour.

Y lo hizo fácilmente.

Taylor Pendrith (72), Patrick Cantlay (66) y el Novato del Año Cameron Young (68) están empatados en un distante segundo lugar.

“No estuve tan cerca”, dijo Young. “Tony montó un espectáculo”.

En efecto.

Finau ha acertado 66 de 72 greens en tiempo reglamentario, por detrás de la precisión de solo dos jugadores desde 1980 en un evento del PGA Tour de 72 hoyos. Peter Jacobsen acertó 69 greens en tiempo reglamentario en Pebble Beach en 1995 y un año después Willie Wood acertó 67 en el Sanderson Farms Championship.

Con el sexto birdie de Finaul en el No. 17 y un par de cierre, rompió el récord del torneo de Nate Lashley de 25 bajo establecido en 2019 en el evento inaugural del PGA Tour.

El PGA Tour concluirá la temporada regular en el Wyndham Championship, con la apertura del evento de Carolina del Norte el jueves. Los jugadores en la burbuja tendrán una última oportunidad de terminar entre los 125 primeros de la tabla de clasificación de la Copa FedEx para ganar un lugar en los playoffs y una tarjeta completa la próxima temporada.

Finau y Pendrith comenzaron el domingo empatados después de una tercera ronda que parecía un partido, y un duelo potencial en Detroit se convirtió en un fracaso.

Pendrith tuvo una primera ronda mediocre del torneo después de compartir la ventaja de la primera ronda con Finau, adelantándolo por un golpe después de la segunda e igualando su cuenta sub-21 en tres rondas.

El novato de 31 años del PGA Tour of Canada conectó un golpe de salida errado en el segundo hoyo desde la derecha hacia el rough detrás de las ramas de los árboles, luego de ser distraído por un fanático que cruzaba la calle, y disparó un putt de 9 pies en el hoyo para perder la cabeza para siempre.

Cantlay, No. 4 en el ranking mundial, tuvo su tercera ronda consecutiva a mediados de los 60 después de abrir con un 70. Young se recuperó de un 71 en la primera ronda para terminar segundo por quinta vez.

“Mentiría si dijera que es fácil ver ganar a otras personas”, dijo Young. “Obviamente, hoy Tony nos ganó a todos”.

Pendrith tuvo problemas en la ronda final como lo hizo la única otra vez que tuvo una ventaja de 54 hoyos. Lideró el campeonato de Bermudas en octubre pasado por tres golpes antes de que un 76 lo dejara en el quinto lugar, que fue su mejor resultado antes de su actuación en Motor City.

“Duele un poco”, dijo Pendrith, quien jugó en su tercer torneo después de perderse casi cuatro meses por una costilla rota.

Finau comenzó a alejarse de Pendrith con un putt para birdie de 11 pies en el No. 4 y un tap-in para birdie en el No. 7.

Un putt de 11 pies que salvó el par en el No. 9 fue crucial.

“Cuando eso sucedió, me dio algo de impulso y luego controlé el torneo de golf”, dijo Finau.

Hizo un putt de 21 pies para un birdie en el número 10 para su tercer birdie. Después de su primer bogey en el torneo en el No. 11, Finau hizo un putt de 31 pies con un quiebre de derecha a izquierda en el No. 12.

Finau fue el ganador del 3M Open la semana pasada en Minnesota, donde remontó después de cinco golpes para ganar por tres. Brendon Todd fue el último jugador del PGA Tour en ganar victorias consecutivas en la temporada regular, logrando la hazaña en 2019.

“Una semana puede cambiar tu vida”, dijo Finau. “Cuando miras la mía, dos semanas han cambiado mi vida”.