Tras un inicio prometedor, Venus Williams cae en el primer juego en única vuelta

Para un set memorable el lunes por la noche frente a una multitud con entradas agotadas en el Citi Open, Venus Williams parecía haber redescubierto su antiguo dominio.

Luchando contra el calor y la humedad persistentes de la noche de Washington, D.C., y la clasificatoria canadiense Rebecca Marino a través de la red, Williams persiguió cada pelota y organizó una clínica con su poder y determinación. Era difícil creer que este era su primer partido individual competitivo en casi un año.

Y luego la realidad, y los 42 años de Williams, de repente parecieron alcanzarla. Estaba cansada y lenta en el segundo set, y tuvo pocas respuestas para el sólido servicio de Marino. Williams también tuvo problemas en sus propios juegos de servicio, registrando tres dobles faltas consecutivas al final del set.

Pero la tenacidad característica de Williams permanece intacta, y cavó profundo y encontró otro nivel al comienzo del decisivo. Tomó una ventaja de 4-1 y la victoria parecía casi segura.

Este no iba a ser el caso. Marino, el No. 111 del mundo, regresó, ganando los siguientes cinco juegos y finalmente el juego 4-6, 6-1, 6-4.

El cuento de hadas del regreso de Williams había terminado antes de que realmente comenzara.

“Creo que no jugué bien la mayor parte del tiempo”, dijo Williams después del partido. “Solo estoy tratando de deshacerme del óxido. Es normal. Todo lo que puedo hacer es jugar otro torneo y jugar mejor”.

Una victoria el lunes, y tal vez una racha aún más sustancial esta semana, habría sido el último momento legendario en una carrera llena de ellos. La siete veces campeona de Grand Slam y ex número 1 del mundo no había jugado un partido individual desde el Abierto Femenino de Chicago en agosto de 2021, cuando perdió en la primera ronda en dos sets ante Su-Wei Hsieh.

Actualmente sin clasificar debido a la falta de actividad reciente, a Williams se le ha otorgado un comodín para jugar en el Citi Open. Llamó a jugar el torneo un “regreso a casa” en un comunicado, ya que había jugado para el Washington World Tennis Team durante nueve temporadas.

Habría sido el lugar perfecto para lanzar triunfalmente su último regreso.

Su prolongada ausencia de la competencia, además de sus mediocres resultados en los últimos años (Williams ha ganado solo cuatro partidos desde el comienzo de 2020) provocó rumores desenfrenados de retiro a principios de esta temporada. Pero Williams sorprendió a los fanáticos con su regreso a la cancha de dobles mixtos en Wimbledon a principios de este verano junto con Jamie Murray. El dúo, que era el favorito inmediato de los fanáticos en el terreno del All England Club, llegó a los octavos de final antes de caer ante Alicia Barnett y Jonny O’Mara en un choque épico que terminó en un break.Empataron 18-16 en el set decisivo. .

Williams no tenía planes de jugar Wimbledon cuando llegó a Londres, pero dijo que estaba inspirada por el regreso de su hermana Serena y que “vio la hierba” y “estaba emocionada”. Ella y Murray recibieron una invitación tardía para participar en el evento. Quizás rejuvenecida por su tiempo en ese torneo, a Williams se le dio el comodín para jugar individuales en Washington, así como los próximos torneos de nivel 1000 en Toronto y Cincinnati. Williams necesitará un comodín para jugar en el US Open, que comienza el 29 de agosto, pero se espera que reciba uno para el último major del año.

Williams tendrá dos oportunidades más para prepararse para Nueva York durante las próximas semanas, y ciertamente hay aspectos de su partido del lunes contra Marino con los que puede sentirse bien mientras se dirige al norte de la frontera.

El futuro más allá de Nueva York sigue siendo mucho más turbio. Williams dio algunas pistas sobre sus planes en el deporte y se mostró particularmente callada cuando se trataba de preguntas sobre su estado en las giras. Es probable que continúen las especulaciones sobre su inevitable retiro, especialmente si no puede registrar una victoria en ninguno de los eventos preliminares antes del US Open.

Aún así, como mostró por destellos el lunes, es posible que aún no haya terminado. Williams habló extensamente sobre su amor por el juego y la competencia, y citó eso como su principal motivación para continuar en este punto. Como lo demuestran las multitudes que vitoreaban en la capital de la nación, el tenis estará feliz de tenerlo por el mayor tiempo posible.