Tres ex miembros del Pumpkin Ridge Golf Club explican por qué renunciaron después del torneo respaldado por Arabia Saudita

En marzo, una liga de golf lanzada recientemente pero ya asediada llamada LIV Golf anunció su primera gira. Su segunda parada en Estados Unidos: el Pumpkin Ridge Golf Club al noroeste de Portland. El North Plains Club, un elegante oasis ubicado entre imponentes abetos, ofrece dos campos de golf de 18 hoyos, uno público y el otro abierto solo para miembros.

Pumpkin Ridge ahora tiene un poco menos de estos miembros.

Esto se debe a que se oponen a la organización de una gira apoyada financieramente por el brazo inversor de Arabia Saudita. El gobierno saudí se ha enfrentado durante mucho tiempo a acusaciones de abusos contra los derechos humanos, así como a acusaciones de que utilizó inversiones en deportes importantes para distraerse de esos abusos.

El LIV Tour en Pumpkin Ridge se llevará a cabo del 30 de junio al 2 de julio.

Pumpkin Ridge es administrado localmente pero es propiedad de Escalante Golf, una empresa con sede en Texas iniciada por tres hermanos de una fraternidad universitaria.

Escalante no respondió a WWrepetidas solicitudes de comentarios. Otra voz silenciosa: el alcalde de Portland, Ted Wheeler. Aunque el torneo no se llevará a cabo en Portland propiamente dicho, probablemente atraerá a miles de espectadores a una ciudad a unas pocas millas de distancia. A fines de abril, 11 alcaldes del condado de Washington firmaron una carta oponiéndose al torneo. Wheeler no dijo nada y su oficina no respondió a WWsolicitudes de comentarios. Mientras tanto, Pumpkin Ridge ve a los miembros irse. No está claro cuántos, pero algunos ex miembros creen que el número podría llegar a 40.

La semana pasada, WW habló con cinco ex miembros de Pumpkin Ridge. Los cinco dicen WW la primera vez que se enteraron del torneo que se llevó a cabo en Pumpkin Ridge fue en las noticias.

Cuatro abandonaron el club en un mes. WW preguntó a tres de ellos: Tom Etzel, director general de una empresa de gestión de eventos; Eamon McErlean, ejecutivo de una empresa de software; y Roland Carfagno, dueño del restaurante italiano Justa Pasta, por qué se fueron.

Las respuestas de los miembros se han editado ligeramente para mayor brevedad y claridad.

¿Cual fue tu reacción a las noticias?

Tom Etzel: Me sorprendió, me sorprendió y me decepcionó.

Me puse en contacto con Escalante, tanto con la dirección del club como con la oficina central. Hablé tanto con el club como con la oficina central. Me decepcionaron sus respuestas, y parecían muy calculadas.

Me fui del club el mismo día. Soy una persona, pero sentí que era importante, y obviamente tuve conversaciones con otros miembros que compartían algunas de las mismas creencias. Tenía la esperanza de que pudiéramos hacer que cambiaran de opinión.

¿Qué tiene de malo que LIV Golf juegue en Pumpkin Ridge?

Eamon McErlean: No creo que la PGA sea perfecta, ni mucho menos. Pero lo que sabemos sobre el fondo de riqueza saudita, cuando comienzas a quitar un poco las capas y ves algunas de las crisis de derechos humanos con las que se han asociado, eso no es algo a lo que me gustaría estar vinculado de ninguna manera.

Envié a Escalante dos, si no tres, correos electrónicos posteriores indicando mi frustración con tres cosas: primero, la decisión en sí. En segundo lugar, cómo se comunicó. Y tercero, cómo en los últimos meses el nivel de servicio se había deteriorado significativamente. Algunos de los conceptos básicos como, literalmente, no hay pelotas de golf en la playa, no hay toallas disponibles. Hubo un sábado por la tarde, una pequeña choza de pila a mitad de camino no solo estaba cerrada, estaba cerrada con llave. Todos estos son problemas del Primer Mundo, entiendo. Pero como miembro que paga, espera un nivel de servicio.

Creo que tuvo algo que ver con el próximo torneo, creo que sí. Porque jugué una vez antes de irme, y podías ver cómo pintaban toda la casa club. Fue solo un lavado de cara completo en todos los niveles.

Los líderes de Escalante vinieron a Pumpkin Ridge para responder las preguntas de los miembros. ¿Como estuvo?

Rolando Carfagno: Inmediatamente hubo un gran alboroto. Muchos de los miembros estaban como, ¿qué está pasando? Todos con los que jugué Pumpkin se han ido.

Unas pocas personas de Escalante Golf vinieron a reunirse con los socios y me llevó dos minutos darme cuenta de que no les importaba lo que pensaran los socios. Celebraron una jornada de puertas abiertas y estuvieron allí durante cuatro horas. Ellos fueron los que hablaron primero, y luego nos permitieron hacer preguntas. Nos preguntamos si tomaron en cuenta lo que los miembros pensaban al respecto, las preocupaciones sobre el servicio deficiente recientemente, las preguntas sobre cómo tomaron esta decisión.

La esencia de su mensaje era: Esta era una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar. Todos asumimos que hay un gran cheque detrás de todo esto. No revelaron nada sobre el dinero. Conozco personalmente a seis miembros a mi lado que se fueron. Pero nadie lo sabe con certeza.

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