Un luchador de F1 de 2022 tiene un salvavidas repentino, pero ¿qué tan grande es?

La carrera de Fórmula 1 de Nicholas Latifi parecía muerta y enterrada a principios de este año, pero con Williams aún por confirmar al compañero de equipo de Alex Albon para 2023, todavía hay una posibilidad remota de que pueda salvar su conducta.

El piloto de 27 años es el único piloto a tiempo completo que no ha sumado un punto en lo que va de temporada, con su mejor resultado 12º en Silverstone. Pero si bien Williams había decidido prescindir de sus servicios para 2023 en un momento en que se estaba preparando una alineación de Albon y el ciclista alpino cedido Oscar Piastri, la reciente mejora en la forma de Latifi podría volver a ponerlo en la contienda, especialmente teniendo en cuenta los otros desarrollos del mercado de conductores esta semana.

Williams tiene opciones limitadas para el próximo año. Entre ellos se encuentra el prospecto de la academia Logan Sargeant, quien ganó dos carreras en su primera campaña de Fórmula 2 este año y hará su debut en la FP1 en Austin en octubre.

Logan Sargento Williams F1

Nyck de Vries, que condujo para Williams en la FP1 en España, es otra posibilidad, mientras que el piloto de Haas, Mick Schumacher, también podría estar disponible.

Si bien Latifi no sería visto como algo más que un par de manos seguras con la experiencia del equipo, su forma desde Silverstone, donde llegó por primera vez a la Q3, al menos significa que está comenzando a construir una apariencia de caso después de lo que él llama un “bastante terrible” primera parte de la temporada. Fue por la lucha de confianza de la segunda carrera en Arabia Saudita.

Su forma mejorada coincidió con un cambio monocasco en el Gran Premio de Gran Bretaña. Esto fue seguido en Francia por la implementación del importante paquete de mejoras de Williams dos carreras después de Albon.

“Realmente siento que tengo algo que demostrar, especialmente después de un comienzo de temporada bastante terrible”, dijo Latifi cuando The Race le preguntó sobre su perspectiva para el próximo año.

“Dejé Montreal, la carrera antes de Silverstone, sin sentir ningún progreso real ni ninguna esperanza de progreso con las luchas que tuve en Australia o incluso en Arabia Saudita.

“No hubo mejoras. Aunque sentí que ‘esta vuelta no es mala’, todavía no me sentía 100% cómodo con el auto. Siempre fue medio segundo, tres cuartos de segundo, cada sesión, cada condición. , combustible bajo, combustible alto, incluso cuando no estabas presionando mucho, cada vuelta había solo un gran delta. No vi ninguna esperanza de que fuera a mejorar.

“Cambiamos el chasis en Silverstone y desde entonces ha quedado claro: ese paso de tres cuartos de segundo en cada sesión es lo que cuenta”.

Nicholas Latifi Williams F1 Gran Bretaña GP Silverstone

Ganar décimo en la parrilla sobre mojado en Silverstone, la única vez que Latifi ha vencido a Albon en la clasificación de este año y, a pesar de competir con la antigua especificación de Williams, es su claro punto culminante. Esto fue respaldado por un ritmo de carrera decente, que fue seguido en Austria por una velocidad que Latifi dijo que “igualaba” a Albon una vez que se tuvo en cuenta la diferencia de especificación. Al menos, antes de que sufra daños mientras corre.

Desde que consiguió la mejora del coche en Francia, Latifi se ha clasificado dos veces menos de cuatro décimas menos que Albon. Sin embargo, estuvo cerca de vencer a Albon, y probablemente llegar a la Q2, cuando tuvo un momento de viento en la última curva de la Q1 en Paul Ricard. También tuvo problemas con un volante descentrado que el equipo no tuvo la oportunidad de arreglar. Pero tuvo una buena racha en Francia antes de su choque con Kevin Magnussen, aunque en Hungría fue derrotado cómodamente por Albon.

Si bien esta carrera reciente está lejos de ser un caso sin salida para 2023, al menos hace que Latifi sea una opción más creíble de lo que era a principios de año, cuando era inconcebible que se mantuviera.

“Ha habido un cambio claro que es un hecho”, dijo Latifi sobre su mejor forma. “No soy yo y mis sentimientos, está en el camino correcto con los números. yo se [from] de una carrera a otra, de repente no mejoré mi ritmo ni tres cuartos de segundo.

“Así que siento que ahora tengo algo de impulso de Silverstone y especialmente desde que obtuve el paquete de actualización.

“Sé que estoy en el mismo auto que Alex y [just] tener un chasis diferente.

Nicholas Latif Alex Albon Williams F1

“Si hubo algo malo con eso, o si fue solo la combinación de partes, la forma en que las partes están montadas en el chasis del automóvil con la construcción del automóvil, hay tantas cosas que podrían ser, creo que hubo algo que no estaba del todo bien.

“Desde entonces, casi ha habido un pequeño reinicio. Pero no ha sido un reinicio mental porque me siento cómodo empujando el auto o no me siento cómodo empujando el auto. No tiene nada que ver con mi enfoque.

“Es positivo que las cosas estén en el camino correcto ahora. Así que solo se trata de obtener el rendimiento que creo que puedo y, obviamente, espero obtener algunos resultados reales en el tablero en el camino y mostrarle al equipo que merezco quedarme aquí.

El viejo chasis de Latifi se ha utilizado en las carreras como repuesto desde el cambio, lo que significa que Williams no ha tenido la oportunidad de hacer un análisis completo.

Sin embargo, las comprobaciones que realizó no revelaron problemas ni con el chasis ni con los componentes utilizados.

“No pudimos encontrar nada específicamente defectuoso con el chasis o los componentes”, dijo Dave Robson, gerente de rendimiento de vehículos de Williams, cuando The Race le preguntó sobre la recuperación de Latifi.

“Es difícil probarlos de una manera que represente completamente lo que ven en el circuito. Lo que pudimos probar, no vemos nada particularmente malo.

“Pero es difícil discutir con el hecho de que ha tenido una mejora notable en el rendimiento en las últimas dos carreras”.

“Es difícil de decir [why] para ser honesto. Pero es bueno verlo hacerlo bien y su ritmo ha sido bastante fuerte.

Nicholas Latif Alex Albon Williams F1

Este hito de rendimiento obvio significa que al menos Latifi puede tratar de justificar su estadía en Williams, que podría aumentar por el atractivo del respaldo financiero que podría proporcionar, el hecho de que tiene un conductor principal encerrado en Albon y Latifi. actitud generalmente constructiva y carácter todoterreno.

Sin embargo, en el mejor de los casos, sigue siendo un competidor externo para el viaje y debería aprovechar significativamente los signos recientes de mejora y, como él dice, ofrecer resultados tangibles en el papel al sumar al par de puntos que ganó en Hungría y Bélgica el año pasado. – tener la oportunidad de estar en la parrilla nuevamente el próximo año.

Williams todavía tendría que buscar en otra parte un piloto con un mayor potencial. Pero Latifi puede, al menos, darle al equipo algo en lo que pensar si puede convertir este mini-renacimiento en algo más cohesivo y productivo.