Un oponente de los Celtics ganó un título por última vez en Boston en 1985. Así es como lo hicieron los Lakers

No deberías colgarme de un gancho. Mi papá me colgó de un gancho una vez. ¡Una vez que!

– Danny Vermin, “Johnny peligrosamente”, 1984

Los Golden State Warriors están en un aire raro al ingresar al Juego 6 de las Finales de la NBA de 2022. No solo tienen la oportunidad de ganar su cuarto campeonato de la NBA desde 2015; tienen la oportunidad de hacerlo en casa de los Boston Celtics.

El dominio de Beantown en los playoffs a lo largo de las décadas es tal que solo un equipo, Los Angeles Lakers de 1985, ha ganado un título de la NBA en el territorio local de Boston, entonces el histórico Boston Garden. Tales circunstancias son raras, dada la excelencia de las finales generales de los Celtics. Aunque esta es la aparición número 22 de Boston en las Finales en la historia de la franquicia, el jueves es solo la novena vez que los Celtics han sido eliminados en las Finales en casa. Ocho de las nueve veces anteriores, Boston evitó la eliminación o ganó el campeonato en casa.

La única falla llegó en el 85. Y puso patas arriba la suerte de la franquicia de los Lakers.

A pesar de su pedigrí del Salón de la Fama, con jugadores como Elgin Baylor, Jerry West y Wilt Chamberlain en su lista durante la década de 1960, los Lakers tenían marca de 0-8 de por vida en las Finales contra Boston en 1985.

Después de obtener el primer lugar en la general en el draft de 1979, Magic Johnson había transformado a los Lakers, llevándolos a dos títulos en sus primeras cuatro temporadas. Pero LA acababa de sufrir una desgarradora derrota de siete juegos ante los Celtics el año anterior, habiendo cedido el Juego 2 de manera desgarradora en los últimos segundos y luego siendo pasado por alto en el Juego 7 en el Garden. Los escritores llamaron a Magic Johnson “Tragic Johnson” por su actuación mediocre.

Entonces, cuando los Lakers llegaron a Boston 3-2 después de vencer a los Celtics 120-111 en el Great Western Forum en el Juego 5, estaban decididos a no dejar que la historia se repitiera.

“En el fondo de nuestras mentes, todos recordamos lo que sucedió el año anterior”, recordó Mitch Kupchak, una reserva clave en esos equipos de los Lakers y ahora presidente de operaciones de baloncesto y gerente general de los Hornets. “Deberíamos haber regresado a Los Ángeles hasta las dos. Pero no lo hicimos. … Lo digo porque íbamos a regresar a Boston ahora en el 85, con una ventaja de 3-2. Ese demonio estaba allí, ¿verdad? No podemos permitir que esto vuelva a suceder. Mucho de eso fue el hecho de cómo perdimos el año anterior. Parecía que lo habíamos dado…

“Y (la otra) parte fue la rivalidad Celtics-Lakers. Los Lakers nunca habían vencido a los Celtics (en las Finales de la NBA), hasta ese año. Creo que habían perdido siete u ocho (Nota del editor: ocho) tiempo. Jerry West era el gerente general y nunca lo mencionó, pero siempre estaba en el periódico. Hasta el día de hoy, Jerry probablemente lleva esto con él. Era como un demonio silencioso que tenía que ser exorcizado. …y luego está la motivación normal de tratar de ganar un anillo, ¿no es así? Nous n’avons jamais dit que les Lakers n’avaient jamais battu les Celtics, parce que c’était dans les années 60. C’est les années 80. Mais c’était dans le journal tous les jours, et nous avons tous lu El periódico. Estaba en las noticias. »

Luego estaba lo que le esperaba a cualquier equipo de visitantes que llegara al antiguo jardín.

“Cuatro duchas, solo dos funcionaron”, dijo Kupchak. “No había aire acondicionado. Tuvimos que traer, como, fanáticos. El vestuario era lo suficientemente grande para siete personas; teníamos 15. Simplemente sentimos que eso era todo lo que estaba haciendo Red Auerbach, su forma de tratar de obtener una ventaja competitiva.

Antes del Juego 6 en 1985, el presentador del estudio de CBS, Brent Musburger, y el hombre de jugada por jugada, Dick Stockton, insinuaron cada uno el dominio histórico de los Celtics en los playoffs en casa. Stockton señaló justo antes del denunciante, “tenga en cuenta que con los (entonces) 15 campeonatos mundiales que tienen los Celtics, solo han sido derrotados una vez en una serie de campeonato mundial, y fue en un campo de visitas en St. Louis 27 años atrás. cuando los ex St. Louis Hawks, dirigidos por el miembro del Salón de la Fama Bob Pettit, le dieron a Bill Russell su única derrota en las Finales de la NBA en 12 apariciones.

“La cancha ha sido mágica para los Celtics a lo largo de los años”, dijo Stockton. “A ver si continúa”.

Después de tomar una ventaja temprana, los Lakers no pudieron alejarse. La primera mitad fue muy peleada, con 18 empates. Johnson y Abdul-Jabbar sufrieron tres faltas cada uno en la primera mitad, y ambos pasaron los últimos 2 minutos y 30 segundos del segundo cuarto. Con James Worthy tomando el relevo, los Lakers llegaron al medio tiempo empatados con los Celtics a 55.

“Pero creo que la ventaja es para los Lakers porque han tenido a Magic Johnson y Kareem en ese banco durante mucho tiempo, y esta fatiga de la que hablábamos no debería afectar a esos dos jugadores con el tiempo”, dijo CBS. comentarista de color, miembro del Salón de la Fama y ex jugador y entrenador de los Celtics, Tommy Heinsohn.

Esta premonición resultó ser correcta. LA tomó el control del juego en el tercer cuarto, superando a Boston 27-18. Abdul-Jabbar hizo sus dos primeros tiros del cuarto y los Lakers ganaban 82-73 después de tres. Pero Johnson cometió su quinta falta a principios del cuarto. Los Lakers tuvieron que recurrir a su centro de 38 años, Abdul-Jabbar, quien fue humillado en el Juego 1 de las Finales, en la famosa ‘Masacre de Boston’ 148-114 en el Día de los Caídos. Pero Kareem se recuperó, acumulando 30 puntos, 17 rebotes y ocho asistencias en una victoria del Juego 2 que cambió el juego en el patio trasero.

“Jugó como si tuviera 25 años”, recordó Kupchak.

En el Juego 6, Abdul-Jabbar anotó ocho de los 29 puntos, el máximo de su equipo, en los últimos tres minutos del cuarto, con su característico puño doble levantado en celebración después de caer en otro sky hook con un minuto restante. el momento significó para él y su equipo. Johnson tuvo un triple-doble, con 14 puntos, 10 rebotes y 14 asistencias, pero Abdul-Jabbar fue la selección unánime para el MVP de las Finales de la NBA.

“Visión inusual: los Celtics pierden un campeonato en casa”, dijo Heinsohn, quien había ganado ocho títulos como jugador en Boston. “Hay que tener carácter para ganar fuera de casa. … cuando ganas en la carretera, no hay muchos aplausos por venir, pero seguro que aprecias a esos muchachos en el banquillo.

En ese mismo vestidor de visitantes diminuto y sin aire, el champán ahora fluía libremente.

“Eliminó la frase más odiosa del idioma inglés”, dijo el propietario de los Lakers, Jerry Buss, a CBS después. “Nunca más podemos decir que los Lakers nunca vencieron a los Celtics”.

(Foto de fanáticos fuera del TD Garden: David Butler II/USA Today)

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