United gastó £ 200 millones en defensas centrales y empeoró: Ten Hag debe crear una visión colectiva

Perdone la introducción simplista, pero el Manchester United fue pobre en defensa la temporada pasada. Ver:

Récord defensivo PL (2021-22)

Ocuparon el puesto 13 en la Premier League por goles concedidos con 57, cuatro goles más que el Burnley relegado.

Comparaciones PL xG (2021-22)

TRIPULACIÓN

SG

METAS

XGA

METAS CONSIDERADAS

DIFERENCIA XG

98.7

99

26.2

26

72.5

96,9

94

37,9

26

59

71,9

76

39.6

33

32.3

67.2

69

46.7

40

20.5

69

61

52.4

48

16.6

54.5

50

46,8

46

7.7

54.3

42

50.6

44

3.6

61.5

57

60.4

57

1.1

59.2

60

59.3

51

-0.1

52.3

48

54,9

56

-2.6

49.1

52

55

54

-5.9

51.2

43

63,9

67

-12.8

48.3

43

61,9

66

-13.6

44,9

44

63.2

62

-18.4

52.3

62

70.8

59

-18.5

Burnley

45.6

34

sesenta y cinco

53

-19.4

42.5

38

64,9

43

-22.4

51.6

42

74.7

79

-23,1

watford

44.6

34

73.4

77

-28.8

ciudad de norwich

35.8

23

83.5

84

-47.7

Terminaron la campaña liguera con un total esperado de goles recibidos (xAG) de 60,4, lo que sugiere que tuvieron suerte de no haber marcado alrededor de cuatro goles más en sus 38 partidos.

Parte de eso se debió a que David de Gea disfrutó de una de sus mejores temporadas desde su mejor momento en 2017-18. Parte de eso fue la poca misericordia que los dioses del fútbol mostraron durante su pésima temporada. Es la mayor cantidad de goles que ha encajado en una campaña liguera desde 1978-79. United fue históricamente pobre en defensa en 2021-22, pero aún necesitaba un poco de suerte para mantener las cosas mejor de lo que estaban.

Erik ten Hag comenzará la temporada 2022-23 jugando contra Brighton & Hove Albion, Brentford, Liverpool, Southampton y Leicester City en agosto. Tres de esos oponentes anotaron cuatro goles contra el United la temporada pasada.

En la actualidad, los centrales disponibles para Ten Hag para estos partidos son: Phil Jones, Axel Tuanzebe, Eric Bailly, Victor Lindelof, Harry Maguire y Raphael Varane.

Varane MaguireManchester United


Varane y Maguire no han logrado mejorar el registro defensivo del United (Foto: Catherine Ivill/Getty Images)

Si la frase anterior te hizo pensar: “El United necesita desesperadamente comprar un central este verano”, entonces esta pieza es para ti.

Esta es la razón por la que Lisandro Martínez, Jurrien Timber, Benoit Badiashile y otros continúan vinculados con el club, pero por qué ellos solos podrían no ser capaces de resolver los problemas de United.


¿Cómo ha seguido el United gastando dinero en centrales?

El United ha gastado mucho dinero en centrales durante la última década porque, como muchos jugadores firmaron con el club después de que Sir Alex Ferguson se retirara en 2013, cada vez que incorporan a alguien, la situación a su alrededor cambia.

En 11 años, Jones, Bailly, Lindelof, Maguire y Varane costaron la mayor parte de £ 200 millones solo en tarifas de transferencia, mientras que Tuanzebe se graduó de la academia y rondaba por el primer equipo.

Ferguson trajo a Jones al club en 2011 para formar una sociedad de defensa central con Chris Smalling y convertirse en la columna vertebral de su “cuarto gran equipo”. Ese equipo nunca se unió del todo, y las lesiones y los hechizos de gestión disfuncional en David Moyes y Louis Van Gaal dejaron a Jones y Smalling con la necesidad de ayuda en 2016.

Se suponía que esa ayuda vendría en forma de dos defensores que llegaron durante dos temporadas consecutivas con José Mourinho. Juntos forman un dúo defensivo que todavía tiene sentido sobre el papel, con Bailly trabajando como central físico mientras que Lindelof actúa como un defensor proactivo desde el espacio. Sin embargo, las lesiones y otros problemas interpersonales significaron que muchos de los juegos de liga de Mourinho en 2017-18 y 2018-19 involucraron una asociación de defensa central de Smalling y Lindelof.

Ole Gunnar Solskjaer intentó mejorar eso primero incorporando a Maguire como una mejora de Jones/Bailly/Smalling en 2019 y luego a Varane antes de la temporada 2021-22.


¿Por qué no hace ninguna diferencia?

Durante las últimas seis temporadas, la defensa del United ha variado entre sólida y desolada.

El gráfico anterior muestra un promedio móvil de 10 juegos para los goles esperados sin penales del United a favor (xG – la línea azul) y esperados en contra (xGA – la línea roja).

Aquí hay algunos movimientos a los que prestar atención en las líneas rojas:

  • Aparte de ese lento ascenso hacia el final de la temporada donde el equipo priorizó ganar la Europa League sobre los partidos de la Premier League, la primera temporada de Mourinho vio al equipo defender a un nivel competente. Raramente registraron más de 1.0 xGA en los juegos; lo usaremos como punto de referencia para eventos futuros.
  • La temporada 2017-18 vio aumentar significativamente el xGA del equipo (observe el gran aumento entre los juegos 10 y 30 de esa campaña). El United se salió con la suya gracias a la brillantez de De Gea, que estadísticamente rindió a niveles absolutos. Probablemente habrían encajado 14 goles más y terminado quintos esta temporada si hubieran tenido un portero promedio en la liga.
  • De Gea no pudo repetir sus hazañas en 2018-19 y el xGA por partido del United siguió rondando el 1,0. Mourinho quería comprar a Maguire en el verano de 2018 para ayudar, pero fue rechazado. Los continuos problemas defensivos llevaron al despido del entrenador.
  • Solskjaer arregló las cosas a lo largo de su período interino y las mejoró aún más en 2019-20, cuando las adquisiciones de Maguire y Aaron Wan-Bissaka trajeron a dos jugadores que ganaron la mayoría de sus duelos defensivos uno contra uno. Duró la mayor parte de la temporada 2020-21.
  • Pero todo eso se deshizo en 2021-22 cuando los intentos de cambiar de un enfoque de contraataque a un equipo centrado en la posesión llevaron a un grupo de jugadores a toda marcha. La línea roja de picos rápidos a lo largo de la temporada 2021-22 cubrió una serie de juegos cuando un Maguire semi-en forma tuvo problemas para hacer frente a los oponentes y Varane se lesionó. Solskjaer fue despedido, se nombró al entrenador interino Ralf Rangnick y una temporada miserable llegó cojeando a la línea de meta.

Solskjaer y Mourinho llegaron al United y admitieron correctamente que la defensa del equipo no era lo suficientemente buena. Intentaron remediar este problema comprando mejores defensas centrales y laterales, pero cada hombre llegó a un punto en el que los rendimientos de sus compras disminuyeron.

El enfoque de Solskjaer de comprar mejores defensores para hacer el mismo trabajo fue algo efectivo, pero cuando trató de cambiar el trabajo de los jugadores frente a sus cinco defensas, varios defensores previamente competentes fallaron.

Ole Gunnar Solskjaer


La defensa del United bajo Solskjaer fue mixta (Foto: Ash Donelon/Manchester United vía Getty Images)

Los intentos de Rangnick de arreglar una defensa con fugas cambiaron poco en un equipo que rara vez asumía responsabilidades generales. La temporada de debut de Varane fue decepcionante no solo por sus problemas de lesiones, sino también por las debilidades en el centro del campo y el lateral.

Los posibles fichajes de Tyrell Malacia y Frenkie de Jong ayudarán a Ten Hag a resolver algunos problemas, pero si su equipo quiere convertirse en algo más que una unidad defensiva competente, tendrán que trabajar en cómo defienden como colectivo en lugar de entre ellos. centrarse en lo que aporta un individuo.


¿Qué tareas le esperan a Ten Hag?

La defensa se ve favorecida por el esfuerzo colectivo, pero el United fracasó sistemáticamente en la defensa como equipo la temporada pasada. Rangnick, que intentaba que sus jugadores defendieran en un compacto 4-4-2, lamentó repetidamente el espacio que encontraban los rivales entre la defensa y el mediocampo.

El entrenador interino fue apodado ‘El padrino de Gegengpressing’, pero ni él ni Solskjaer lograron presionar a este equipo de manera consistente.

Han promediado pases defensivos por acción (PPDA) de 14.2 a lo largo de la temporada, lo que indica una falta de intensidad al tratar de ganar la posesión.

Terminaron en el puesto 13 en la liga en altas pérdidas de balón, una estadística que mide la cantidad de veces que un equipo gana el balón en el último tercio.

La falta de intensidad del United a la hora de presionar a los rivales, sumada a su falta de acierto para ganar el balón en lo alto del campo, estresaron a la línea de fondo. Pocos centrales en Europa podrían haber defendido bien en tales condiciones.

El trabajo de Virgil van Dijk se ve favorecido por la prensa colectiva del Liverpool y el trabajo de Fabinho en el mediocampo.

El Manchester City concedió tan pocos goles la temporada pasada porque Pep Guardiola hace todo lo posible para asegurarse de que sus jugadores se sientan cómodos con la cantidad de espacio que tienen para defender. Es raro que Rodri esté lejos de sus compañeros durante las fases de juego, lo que le permite intervenir con más tranquilidad y reprimir amenazas. Cuando el United pierde la posesión, a menudo estalla el caos y los jugadores no están seguros de quién debe hacer la siguiente entrada.

En lugar de mirar a los centrales individuales que pueden arreglar el problema a través de la fuerza de voluntad y las entradas, Ten Hag necesitará mejorar la forma de su equipo cuando está fuera de posesión, cómo presiona como colectivo y cómo contrarresta al perder. el balón.

Su equipo Ajax 2018-19 era conocido por “presionar la varianza”: cambiaron la velocidad y los ángulos en los que presionaban a los oponentes antes de recuperar el balón. El United no será una réplica de ninguno de los equipos del Ajax de Ten Hag, pero en su primera entrevista con el club habló de querer que su United juegue “fútbol dominante y dictado” eventualmente. La habilidad y la calidad de la gente, por lo tanto de los jugadores, deciden cómo debes jugar”.

Los mejores defensores solo pueden llegar lejos evitando goles: el United tendrá que jugar con una visión colectiva más clara.

(Foto superior: Ash Donelon/Manchester United a través de Getty Images)