USGA creará una subvención de $40 millones para financiar el programa de desarrollo nacional

BROOKLINE, Massachusetts. – Hubo una frase en el discurso de inducción al Salón de la Fama del Golf Mundial de Tiger Woods que conmovió profundamente a Mike Whan.

El CEO de la Asociación de Golf de EE. UU. ya estaba poniendo en marcha un programa de desarrollo en los EE. UU. cuando Woods le contó al mundo sobre una reunión en la mesa de la cocina donde se enteró de que sus padres se estaban quedando sin los fondos necesarios para mantenerlo en una clase mundial. Pista.

Woods dijo que tuvo suerte de que su padre, Earl, decidiera sacar una segunda hipoteca para su casa. De lo contrario, deberían haber ideado un plan B.

“Tuve esta conversación con Tiger en Júpiter en febrero”, dijo Whan en una conferencia de prensa previa al torneo antes del US Open 2022, “es decir, tenemos que asegurarnos de que la próxima conversación sobre cocina no haya sido un plan”. B. Hay un plan A y nosotros seremos parte de ese plan A.

“Crearemos un importante programa de financiación de subvenciones para ayudar al futuro Tiger Woods y a cualquier otra persona en este espacio. Si tienes el interés, el juego y la pasión por este, los mantendremos en el juego”.

Esta gran subvención, dijo Whan, estará “en el rango de $ 40 millones”. Contrató a Heather Daly Donofrio como gerente general del nuevo equipo de desarrollo para hombres y mujeres estadounidenses. El dos veces ganador de la LPGA, Daly Donofrio, se desempeñó recientemente como Director de Operaciones Turísticas de la LPGA.

Whan no está seguro del cronograma de lanzamiento oficial del programa, y ​​dice que podría demorar algunas semanas o algunos años, dependiendo de qué tan rápido vayan las cosas. Actualmente están buscando jóvenes entre las edades de 12 y 17 años, aunque el programa puede extenderse más allá de eso, como es el caso en muchos países que continúan apoyando a los jugadores en su transición a una carrera profesional.

“Como comisionada de la LPGA durante 12 años, me ha abrumado el hecho de que casi todas las mujeres que tocan en esta gira han salido de un programa nacional”, dijo Whan, “a menos que sean como Estados Unidos, donde no t salir de un programa de país.

La ex jugadora de la LPGA y entrenadora de Kentucky, Myra Blackwelder, ha defendido la idea de un programa de desarrollo nacional durante más de una docena de años.

Quizás nadie en el país sonría más ampliamente que Myra Blackwelder, quien ganó el premio al Novato del Año de la LPGA en 1980. En la Copa Solheim 2009 en Illinois, Blackwelder, entonces entrenador en jefe de Kentucky, habló sobre la necesidad de un programa nacional durante una reunión de embajadores de la LPGA.

Después de la reunión, la fallecida Shirley Spork, una de las 13 fundadoras de la LPGA, se acercó a Blackwelder y le dijo: “Soy demasiado mayor para hacer este proyecto con ustedes. Tienes que prometerme que no pararás hasta que esté hecho.

Blackwelder dio su palabra y trabajó incansablemente para tratar de ser pionera en un concepto que llamó America’s Golf Team, su respuesta a las federaciones de golf que había estudiado en todo el mundo y que producían jugadores junior y universitarios bien preparados. Blackwelder presentó su programa al Modelo de Desarrollo Estadounidense, un programa olímpico de EE. UU. diseñado para aumentar el número de atletas de alto nivel.

USA Golf nunca siguió adelante con la idea, y cuando Whan se hizo cargo de la USGA, Blackwelder confiaba en que finalmente se haría algo.

Con el resto del mundo recibiendo tanto apoyo, los golfistas estadounidenses, especialmente las mujeres, no pudieron seguir el ritmo.

“Nuestras niñas tenían que confiar en lo que mamá y papá podían hacer por ellas”, dijo Blackwelder, cuya hija Mallory también jugó profesionalmente.

Myra Blackwelder (izquierda) con su hija observa cómo su hija Mallory y su nieta Madeleine golpean pelotas. (Imagen cortesía)

Cuando Blackwelder era novata en la LPGA, hizo 28 de 32 cortes y tuvo cinco resultados entre las 10. Ganó alrededor de $41,000 y perdió algo de dinero durante la temporada. Esto fue a pesar de que ocasionalmente se detenía a dormir en su camioneta, lo cual no es una opción en estos días.

Incluso ahora, los jugadores que apenas logran clasificarse en un evento de la LPGA con una bolsa de 1,5 millones de dólares pierden dinero durante la semana.

Los obstáculos financieros continúan afectando a los jugadores estadounidenses en todos los niveles del juego.

Whan dijo que estaba abrumado por la respuesta positiva que recibió cuando habló sobre un programa nacional con aquellos en condiciones de ayudar. La mayoría está de acuerdo en que es necesario desde hace mucho tiempo.

“Realmente creemos que el papel de la USGA es construir un programa de desarrollo estadounidense para garantizar que la cartera de golfistas estadounidenses aquí no esté ligada al lugar donde creciste”, dijo Whan, “no a cuánto dinero ganan tu mamá o tu papá”. , no se trata de qué club de campo lo patrocinó, se trata de si tiene o no el talento, el interés y la dedicación para ser parte de un programa de Team USA.

Myra y Mallory lanzaron un nuevo campo de golf para niños pequeños hace unas semanas. Ahora hay esperanza de que si la hija de 3 años de Mallory, Madeleine, decide seguir sus pasos, muchos de los obstáculos que frenaron a las generaciones anteriores serán cosa del pasado.

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