Ventajas y desventajas de la extensión Nassir Little

Los Portland Trail Blazers seleccionaron a Nassir Little con la selección número 24 en el Draft de la NBA de 2019 después de que el producto de Carolina del Norte supuestamente se deslizara en los tableros de todos. Desde entonces, ha jugado 138 (o el 65%) de los 228 juegos posibles, en gran parte debido a una serie aleatoria de lesiones, que obstaculizan lo que todavía se considera un talento atlético raro.

Pero a pesar de sus obstáculos, el jugador de 22 años siempre ha podido mostrar destellos muy obvios del jugador que puede ser. Si bien los promedios de su carrera de 5,8 puntos con un 31% de tiros, 3,4 rebotes y 0,7 asistencias no suenan demasiado impresionantes, ha demostrado su capacidad para asumir responsabilidades de puntuación serias y deberes defensivos cruciales.

Creo que todos recuerdan la actuación de Little en una derrota fuera de casa ante los Milwaukee Bucks en febrero de 2021, donde anotó 30 puntos con un 71 % de triples, 6 rebotes, 1 asistencia, 1 robo y 2 tapones. En enero, se presentó contra los Atlanta Hawks en el Moda Center con los Blazer prevaleciendo con una actuación de 22 puntos, registrando un 80% en tres, 9 rebotes, 2 asistencias y 1 robo. En defensa, derribó de manera notable e impresionante a la estrella de los Chicago Bulls, DeMar DeRozan, en las etapas finales de una victoria en casa para los Blazers en noviembre pasado.

Idealmente para Little, actualmente es el único alero verdadero en la lista de los Blazers, con una estatura entre 6’6 y 6’7 y aparentemente más voluminoso que lo que hemos visto en años anteriores. Los Blazers parecen tener muy pocas opciones para comenzar con Little a las tres, con la esperanza de que su cuerpo pueda soportar los rigores de una carga de trabajo prolongada durante una temporada completa de la NBA. Todo un pedido para alguien que apenas ha podido mantenerse en el campo y por lo tanto en la rotación.

estado del contrato

Si Little puede encadenar una temporada completa esta temporada, ingresa a 2023 en la agencia libre restringida en demanda, aunque solo sea por el hecho de que está en una posición de necesidad en la NBA moderna. Obviamente, los Blazers pueden igualar cualquier oferta hecha en el ala, pero esos números podrían estar al norte de cualquier cosa que estén dispuestos a pagar para continuar construyendo esa lista alrededor de Damian Lillard.

Alternativamente, Little podría sucumbir a una lesión nuevamente esta temporada, encontrando sus servicios mucho menos atractivos y, en consecuencia, bajando su precio. Si puede mostrar algún tipo de consistencia, no tengo dudas de que a los Blazers les gustaría mantenerlo, pero otra temporada en rehabilitación podría poner en serio peligro sus futuras perspectivas en la NBA.

Extensión

La discusión de una pequeña extensión fue planteada la semana pasada por Jake Fischer de Bleacher Report la semana pasada. Actualmente surge la duda de si los Blazers y el agente de Little, Adam Pensack, pueden llegar a un acuerdo que beneficie a ambas partes. Por supuesto, asegurar la seguridad financiera a largo plazo de Little a un precio aceptable para los Blazers presentes y futuros sería excelente para la franquicia.

Es más fácil decirlo que hacerlo.

Pocos necesitan saber que le pagan por el desempeño que puede brindar, mientras que los Blazers necesitan protegerse de cualquier lesión a largo plazo.

Cuatro años, con una opción de equipo o un cuarto parcial/no garantizado es probablemente el mejor lugar para comenzar. Esto le da a los Blazers la opción de retirarse antes de tiempo o proporcionar un endulzante a un socio comercial si Little se mueve, ya sea que pueda jugar o no.

Para que Little acepte un trato, debe imaginar que recibe no menos de $ 10 millones al año y, de manera realista, no menos de $ 12 millones. “¿Por qué?” Te escucho preguntar. Bueno, si bien las lesiones y las enfermedades han obstaculizado su contribución, sus ventajas y esos pequeños atisbos de contribución discutidos anteriormente aún lo convierten en una opción atractiva.

También debemos recordar que el tope aumentará en los próximos años, por lo que un contrato de alrededor de $12.5 millones en realidad podría ser más bajo que las futuras excepciones de nivel medio. Si Little puede mantenerse en forma, es casi seguro que superará eso y, si no, sigue siendo un lastre salarial razonable en futuros intercambios.

Así que supongamos que si se hace un trato, está en el rango de cuatro años y $50 millones, con una opción de equipo en el último año.

Suministro de pastillas de veneno

Como recordatorio, esta disposición ocurre si un equipo extiende el contrato de escalera de novato de un jugador y luego cambia antes de que la extensión entre en vigencia. El valor de entrada del jugador para el equipo receptor es el promedio de su salario para el año en curso y el salario anual para cada año de su extensión. Por el contrario, su equipo actual simplemente trata su salario del año actual como el número saliente a efectos de comparación.

Entonces, si los Blazers extendieron a Little este verano, la disposición se aplicaría si fuera canjeado antes de la fecha límite de canjes del próximo año. Eso significa que cualquier acuerdo de demora que involucre a Little haría que los Blazers enviaran su salario actual a $ 4.1 millones. Sin embargo, el equipo que lo reciba recibiría un poco menos de $11 millones, suponiendo una extensión de $50 millones por cuatro años.

Es algo de lo que el gerente general Joe Cronin sin duda estará consciente mientras continúa construyendo este equipo a lo largo del año y hasta febrero.

Ventajas

Los beneficios de la extensión de Little son bastante obvios. Los Blazers están asegurando a un potencial jugador de nivel inicial que, si está en forma, superará un contrato, que probablemente se mantenga por debajo de la excepción de nivel medio antes de que expire.

Esto también beneficia a Little. Para un joven que aún tiene que pasar un tiempo constante en el campo, al menos $37.5 millones en dinero garantizado suena bastante atractivo, especialmente si pasa los próximos tres años en manos del médico y en el banquillo. Si Little supera el trato, puede negociar una nueva extensión o un nuevo contrato más lucrativo a los 25 o 26, justo cuando entra en su mejor momento.

Desventajas

A los Blazers no se les ha dado mucho que creer que Little puede jugar una temporada completa. También se acaban de asegurar los servicios de Shaedon Sharpe, un joven que con suerte podría (verán, no me comprometo a nada) poder jugar en una posición similar ya un nivel superior.

Algunos podrían decir que no sería particularmente prudente que la franquicia se comprometiera con dos alas jóvenes durante cuatro o cinco años cuando ninguno de ellos ha mostrado ninguna capacidad real para contribuir al nivel que el equipo necesita. Es posible que Little nunca sea saludable, y aunque $12.5 millones al año no es una farsa, pone a los Blazers en muchos grilletes si en realidad no juega.

También hay un inconveniente para Little. Como se indicó anteriormente, si logra mantenerse saludable y alcanzar el potencial que todos esperábamos que lograra, no solo superará su contrato, sino que los Blazers se irán con un robo de la más alta magnitud. Por supuesto, puede renegociar en unos años, pero una ruptura en 2022-23 le impide obtener un ingreso equivalente a su contribución por un tiempo.

Conclusión

No sé qué se está discutiendo entre los Blazers y la representación de Little, pero hay que imaginar que todo lo anterior influirá en la decisión final. En este momento, es casi seguro que Little comience como alero pequeño para los Blazers, simplemente porque es el único alero pequeño real en la lista.

Si Little quiere apostar por sí mismo, podría llamar mucho la atención y mucho dinero en julio de 2023. Pero, si le vuelve a fallar el cuerpo, los futuros contratos podrían ser mínimos o, quizás, incluso inexistentes. Por supuesto, esto último es probablemente una exageración, pero esa podría ser razón suficiente para que él ponga la pluma en el papel este verano.