Webb Simpson ‘aliviado’ de ser nombrado asistente de la Copa Presidentes

GREENSBORO, NC — Era el turno de Webb Simpson de pedir perritos calientes para su prole enérgica y hambrienta cuando sonó el teléfono el martes pasado.

“Tiger, voy a tener que devolverte la llamada”, le dijo el intimidado padre de cinco hijos al 15 veces campeón de Grand Slam.

Cuando lo hizo, Simpson recibió una noticia inesperada y bienvenida. Woods le dijo que iba a ser capitán asistente en la Copa Presidentes en septiembre en el Quail Hollow Club en Charlotte, donde Simpson vivía.

“Significó mucho, pero honestamente, terminé con la llamada telefónica y dije, no sé si fue oficial o no”, dijo Simpson. “No sé si quiso decir como si fuera enraizamiento si soy un asistente o si una m un asistente.”

Después de todo, Davis Love III es el capitán, no Woods, y Love no es quien hizo la llamada. Pero él y Simpson finalmente hablaron —sí, Tiger “hizo girar la mecha”, dijo Love más tarde con una sonrisa— y Simpson no podría estar más feliz de unirse a Zach Johnson, Steve Stricker y Fred Couples en el equipo.

Simpson ha jugado en tres Copas Presidentes y tres Copas Ryder, y siempre ha tenido esta en un círculo en su agenda. Vive junto al tee del siete en Quail Hollow (bromeó el martes que tal vez alguien podría dejar una abertura en la cerca para que pueda conducir su carrito a casa todas las noches) y es de Carolina del Norte. Esta será la primera Copa Presidentes disputada en su país de origen.

El problema es que Simpson ocupa un distante puesto 29 en la clasificación del equipo de EE. UU., por lo que sus posibilidades de ser elegido son relativamente escasas, salvo algunas victorias en las próximas cuatro semanas.

“No es que me preocupara no ser parte de eso, pero había una parte de mí que sentía que no era parte del equipo y que Davis iba en una dirección diferente, eso está bien, pero va a ser difícil”. para ver a los presidentes. El recorte está ocurriendo allí y no es parte de él de una forma u otra”, dijo Simpson.

“Así que estaba muy, muy aliviado de tener la oportunidad de ser parte de esto”.

Love, quien fue dos veces capitán de la Ryder Cup y fue el jugador favorito de Simpson mientras crecía, dijo que el objetivo era agregar nuevos jugadores a la mezcla como capitanes potenciales para todos los equipos estadounidenses en el juego. En la Ryder Cup en Whistling Straits el año pasado, Matt Kuchar desempeñó ese papel.

“Dijimos en estas reuniones de la Ryder Cup… (que) en lugar de que Davis traiga a sus cuatro amigos y pase el rato durante una semana, vamos a tener dos ex capitanes y dos futuros capitanes aquí como asistentes”, dijo Love. “Hemos establecido una especie de criterio. Así que dejamos que eso se extienda también a la Copa Presidentes.

“Es como el equipo de baloncesto de Estados Unidos”, continuó. “No solo vamos a aparecer como un grupo de superestrellas y simplemente patear la pelota. Tendremos un programa durante todo el año para prepararnos para jugar competencias internacionales.

Love dijo que definitivamente ve a Simpson, de 37 años, como un futuro capitán. No sabe si llevará a un equipo estadounidense a la Presidents Cup o a la Ryder Cup “pero tiene que estar en el sistema”. Es un líder natural y tiene un corazón de siervo, explicó Love.

Cuando era capitán de la Copa Ryder de 2012, Love recuerda ver a Simpson con gran interés. Él y Bubba Watson se unieron tres veces y ganaron dos de esos partidos, pero después de cada uno, los dos jugadores y sus caddies se reunían en el green y rezaban.

“Él siempre es el líder o la influencia calmante, o el tipo que hace lo correcto en el momento correcto”, dijo Love. “Y nos parábamos al costado del green y simplemente íbamos a mirar, no teníamos que decirle qué hacer. Es un novato de la Ryder Cup pero es un líder de equipo. Por lo tanto, esto no solo influye en sus cadetes sino también en los jugadores que lo rodean. Todos siéntense y vayan a ver, santa vaca. Este tipo es diferente.

“Él siempre fue así, pero ahí es donde realmente me golpeó”, agregó. “Cosas que hace solo por la gente, ¿sabes? Dije: ‘Es perfecto para ti porque te gusta servir. No importa lo que quieras hacer por los demás. Está entusiasmado con el golf y está entusiasmado con Charlotte, pero está emocionado de retribuir.

Simpson, quien ha dicho que planea ser una esponja en los partidos en Quail Hollow, no ha renunciado a la idea de formar un equipo internacional, tal vez incluso este año, si calienta durante las próximas cuatro semanas. Pero a medida que se acerca a su cumpleaños número 37 el lunes, sabe que sus oportunidades son cada vez más limitadas.

Durante los últimos tres años, Simpson ha trabajado duro para agregar longitud y cree que sus victorias de 2020 en Waste Management Phoenix Open y RBC Heritage fueron un subproducto de esos esfuerzos. Pero también hubo algunos malos hábitos de swing que realmente aparecieron este año, ya que obtuvo solo un resultado entre los 10 primeros, un T8 en el RSM Classic, en 18 largadas antes del Campeonato Wyndham de esta semana.

“Así que siento que los últimos cuatro o cinco meses hemos estado tratando de ponernos al día, tratando de neutralizar todo”, dijo Simpson. “Publicamos muchos videos de 2017, 2018, 2019 antes de que comenzara a acostarme. La buena noticia es que mantuve la distancia, pero comencé a golpear más calles.

Mantuvo su confianza, dijo, a pesar de los malos resultados que lo dejaron en el puesto 117 en la lista de elegibilidad de la FedExCup. (Nunca ha terminado por debajo del puesto 87 y ha llegado a los playoffs 13 temporadas consecutivas). Y más buenas noticias, le encanta la parada del TOUR de esta semana, el Wyndham Championship en Sedgefield Country Club, después de haber obtenido una victoria, cuatro resultados entre los 3 primeros y nueve entre los primeros. 10 finales en 12 salidas allí.

“Creo en mí mismo”, dijo Simpson. “Solo tengo que ser un poco más inteligente, tengo que pensar un poco mejor. Y este golf, incluso si las puntuaciones son buenas todos los años, es un campo de golf en el que no te puedes equivocar, de lo contrario es muy penalizador. El bruto ha subido este año, así que espero con ansias este desafío. Sólo tengo que limitar mis errores. Durante las últimas semanas, solo he dicho que solo quiero ir a Memphis, quiero llegar a los playoffs. No había estado en esta posición por un tiempo cuando necesitaba empujar.

Una cosa de la que no tiene que preocuparse es si este impulso será suficiente para impulsarlo al equipo de Love a defender su título en Quail Hollow. Simpson ya está disfrutando el juego en casa como solo un local puede hacerlo, y es bueno saber que estará allí, de una forma u otra.