Weston McKennie está marginado por una lesión, y con una Copa del Mundo que se avecina, las preocupaciones de USMNT se establecen

El mediocampista estadounidense Weston McKennie calienta antes de la primera mitad de un partido amistoso de fútbol contra Marruecos, el miércoles 1 de junio de 2022, en Cincinnati.  (Foto AP/Jeff Dean)

Weston McKennie se había recuperado de una fractura en el pie, solo para dislocarse el hombro durante el entrenamiento de pretemporada con la Juventus. (Foto AP/Jeff Dean)

Para la selección masculina de Estados Unidos, la ansiedad por las lesiones surgió el pasado fin de semana antes de que comenzaran las temporadas europeas.

El extraordinario centrocampista Weston McKennie se dislocó el hombro en un entrenamiento y se perdió el amistoso de la Juventus contra el Real Madrid el sábado. Según informes italianos, el primero de La Gazzetta dello Sportla estrella de USMNT se perderá al menos un mes.

Y así comenzaron tres meses y medio de preocupación en un año mundialista como ningún otro.

Qatar 2022 se avecina en noviembre, justo en medio de las temporadas europeas. Si bien las Copas del Mundo anteriores ofrecieron amortiguadores de un mes entre esas temporadas y el inicio, esta ofrece una semana solitaria. La mayoría de los 26 jugadores que conformarán el equipo de USMNT jugarán partidos de alta intensidad ocho o nueve días antes de su debut en la Copa del Mundo, y una vez por semana o cada dos semanas hasta entonces.

Entonces, con cada día que pasa, la gravedad de cualquier lesión aumentará, para los estadounidenses y para otros. El compañero de equipo de McKennie en la Juventus, Paul Pogba, salió cojeando de un campo de entrenamiento la semana pasada después de romperse el menisco lateral derecho. Viajará a Lyon esta semana para reunirse con el Dr. Bertrand Sonnery-Cottet, especialista en ortopedia. Juntos decidirán si es necesaria la cirugía, y no solo cómo optimizar la recuperación a largo plazo de Pogba, sino cómo optimizar su estado a mediados de noviembre.

Para McKennie, el panorama es más optimista, pero la ansiedad de los fanáticos no es menos intensa. Alcanzó su punto máximo el domingo por la mañana cuando Gianluca Di Marzio, un informante italiano con 1,7 millones de seguidores en Twitter, tuiteó un enlace a un artículo que incluía un párrafo sin fuente con plazos generales de recuperación. Un usuario de Reddit tradujo esto a: “[Di Marzio] Weston Mckennie podría estar fuera por 3 o 4 meses después de una dislocación de hombro.

No hay indicios verificados de que el pronóstico de McKennie sea realmente preocupante. Los médicos de la Juventus ‘redujeron’ el hombro dislocado inmediatamente después de que el joven de 23 años lo sufriera. Cuando se dislocó el mismo hombro izquierdo mientras jugaba para el Schalke en 2019, se perdió un mes. El tiempo medio de recuperación de los futbolistas profesionales en Alemania, según el sitio web de análisis de lesiones Fussballverletzungen, fue de unos dos meses, pero con alta varianza. No está claro si McKennie podría necesitar cirugía esta vez.

En una temporada normal, una lesión así sería perjudicial, un revés desafortunado. En este, sin embargo, es un grito de alarma de alto riesgo. Noviembre es el punto de inflexión de cualquier línea de tiempo. Para los aspirantes a USMNT, de los cuales solo dos han jugado alguna vez en una Copa del Mundo, cualquier lesión que perdure más allá de octubre pondrá en peligro el sueño de toda su vida.

Y los jugadores lo saben, que es quizás la parte más difícil. La forma más segura de perder un puesto de titular, también lo saben, es jugar con dudas. Según algunos entrenadores y entrenadoras, la forma más segura de lesionarse es tratar de evitarlo activamente.

Aún así, la idea de priorizar noviembre sobre el presente ha entrado en algunas mentes. Por lo general, “siempre piensas, ‘Oh, voy a practicar, voy a competir sin preocupaciones'”, dijo el defensa central de USMNT, Walker Zimmerman, a fines de mayo. Esta primavera, “por primera vez en mi carrera, esos pensamientos se deslizaron en mi cabeza”.

“Creo que mucha gente va a querer estar saludable para poder ir a una Copa del Mundo”, admitió el mediocampista Tyler Adams en mayo. “Es solo la realidad del deporte”.

Algunos jugadores dudarían incluso en abordar esta realidad. Zimmerman sintió que era importante enfrentarlo y “realmente lidiar con eso”. Él y otros jugadores de USMNT trabajaron con entrenadores, incluidos sus “entrenadores mentales”, para hacer precisamente eso.

¿Su comida para llevar? “Oye, ese no es el camino a seguir”, dijo Zimmerman sobre cualquier duda potencial. “La forma de pensar es, ‘¿Cómo puedo ser el mejor jugador posible para noviembre? Y para hacer eso, tienes que entrenar duro, jugar duro, seguir esforzándote, porque eso es lo que te trajo aquí en primer lugar. … No puedes cambiar lo que has hecho.

“Tienes que concentrarte en hacia dónde se dirige tu club hasta que terminen estos meses”, dijo Adams sobre noviembre y diciembre. “Y tienes que esperar que cuando llegue ese momento, puedas competir a un alto nivel”.

Entonces confiarán en el azar, y el azar puede ser cruel. Ya ha golpeado a Miles Robinson, futuro central titular que se rompió el tendón de Aquiles en mayo. Esto ha dejado a Estados Unidos sin jugadores clave en ocasiones para las eliminatorias de la Copa Mundial y terminó la temporada 2021-22 de McKennie meses antes. Se había recuperado de una fractura en el pie y parecía listo para un buen comienzo en la Juve, solo para que la desgracia volviera a golpear.

De hecho, en sus jóvenes carreras, McKennie, Adams, Christian Pulisic, Gio Reyna, Sergiño Dest, Tim Weah y Antonee Robinson se perdieron docenas de juegos debido a dolencias. Todos ellos eran más o menos propensos a sufrir lesiones.

Juntos forman un equipo joven y ambicioso que buscará una carrera profunda en la Copa del Mundo.

Estadísticamente, es mucho menos probable que muchos fanáticos se den cuenta de que todo estará bien el 21 de noviembre.