Will Zalator está listo para pasar del segundo al círculo de ganadores

BROOKLINE, Massachusetts. – Will Zalatoris tiene un par de segundos puestos en las mayores.

El primero fue “un cambio de vida”.

El segundo fue “afirmación”.

En cuanto a un tercero potencial, Zalatoris preferiría hacer uno mejor. Después de terminar segundo detrás de Hideki Matsuyama en el Masters del año pasado como miembro temporal especial del PGA Tour y luego de una derrota en los playoffs ante Justin Thomas en el Campeonato de la PGA del mes pasado, Zalatoris está listo para entrar en un campeonato importante.

“El primer Masters, para mí, fue tan especial y me cambió la vida, y poder hacerlo de nuevo fue una afirmación, y me dio la creencia de que puedo ser uno de los mejores jugadores del mundo”, dijo Zalatoris el miércoles después. jugando los últimos nueve en el Country Club. “Hay una diferencia en pensar eso porque todos piensan que es el mejor jugador del mundo y tienes que pensar eso para jugar aquí en general. Pero ahora tengo mucha más confianza en mí mismo y en mi juego. Por eso es justo, mantener haciendo lo que estoy haciendo y el primero se interpondrá en tu camino.

No sorprende que Zalatoris, de 25 años, esté en una breve lista de favoritos para ganar el US Open de esta semana. Aunque todavía tiene que ganar un título importante, su juego está construido para las pruebas más duras. Su golpeo de balón pasa a la máxima categoría mientras lidera el Tour en tiros ganados: enfoque tras quedar séptimo la temporada pasada. Su piloto también se encuentra entre los mejores del mundo, lo que actualmente lo ubica en el segundo lugar en golpes ganados: tee-to-green.


Puntuaciones completas del US Open


Este conjunto de habilidades ya ha llevado a cinco resultados entre los 10 primeros en ocho apariciones importantes para el producto de Wake Forest.

“Con mi pelota golpeando, si estoy haciendo buenos tiros de golf y colocando la pelota en los lugares correctos, no tengo que trabajar tan duro”, dijo Zalatoris. “Cuanto más duro sea el campo de golf, mejor para mí”.

Josh Gregory, entrenador de juego corto de Zalatoris, agregó: “Es muy inteligente. Sabe dónde poner la pelota de golf, por lo que rara vez se pone en el lugar equivocado.

Y en términos de forma actual, se puede decir que Zalatoris nunca ha jugado mejor con seis resultados de T-6 o ​​mejor en 11 aperturas este año, ya que saltó del No. 34 en el ranking mundial al final del año al último en el No. 14 ahora.

Zalatoris admite que comenzó a forzar el tema después de su fuga el año pasado en Augusta National. Su corte perdido en Torrey Pines en junio pasado fue un microcosmos del efecto negativo de las expectativas internas poco realistas. En sus palabras, “trabajó más que nunca”.

“Y me lesioné”, dijo Zalatoris, quien tuvo que retirarse del Open Championship el verano pasado debido a un problema en la espalda que lo obstaculizó durante algunos meses.

Ahora Zalatoris no solo está sano, es más fuerte y está mucho mejor mentalizado. Au lieu de s’inquiéter de gagner sa carte ou d’essayer de remporter cette première victoire insaisissable sur le PGA Tour ou d’augmenter son stock de Ryder Cup, Zalatoris a suffisamment mûri pour savoir que ces choses viennent avec un bon golf et dans el tiempo.

“Regresé a la actitud de jugar con el dinero de la casa”, dijo.

El casi triunfo en Southern Hills validó este trabajo mental. Pero, ¿cómo puede Zalatoris dar este último paso? Como era de esperar, está en los greens.

Zalatoris ha recibido muchas críticas por su colocación desde que se unió al Tour. Fue T-122 en Strokes Gained: Putting la temporada pasada y se ubica en 166mi actualmente en esta categoría.

POR Golf Canal Digital

El US Open 2022 finaliza el domingo en el Country Club. Los escritores de GolfChannel.com opinan sobre sus predicciones.

Pero como argumenta Gregory, la mecánica de Zalatoris sigue mejorando, y si los hits obtenidos se contaran en Masters, WGC-Match Play y Zurich Classic, la cuenta de -0,227 de Zalatoris sería positiva.

“Cuando logra victorias en su putt, puede ser el mejor jugador del mundo”, dijo Gregory.

Para ganar ese galardón, Zalatoris está trabajando con Gregory en el entrenamiento como el putter número 1 en el Tour. Especialmente para las grandes semanas. Por ejemplo, si Zalatoris está haciendo un ejercicio de putt en el que golpea putts a diferentes distancias, Gregory requerirá que Zalatoris haga aproximadamente un 15 % más que el promedio del Tour antes de poder avanzar en el ejercicio.

La preparación dio sus frutos en Southern Hills, donde Zalatoris colocó 10mi en golpes ganados: putt (1.161). Los greens del Country Club son ciertamente mucho más duros, con par garantizado de 5 a 9 pies como algo común, pero Gregory argumenta que, al igual que las configuraciones difíciles de tee a green, esto juega directamente en las manos de Zalatoris.

“Está en su mejor momento cuando es un artista cuando se pone”, dijo Gregory. “Está en su mejor momento cuando ve la pendiente y usa su imaginación”.

Zalatoris, nativo del Área de la Bahía, agrega que los greens de Poa annua tampoco están afectando sus posibilidades.

“Es como Plinko”, dijo Zalatoris. “Vas a hacer buenos putts que rebotan en la línea, pero esa es la naturaleza de la bestia”.

Este mismo proceso de pensamiento podría aplicarse al enfoque general de Zalatoris. Ha tenido algunas buenas semanas en el pasado, incluso en las mayores, y aún no ha perdido una. Pero eventualmente, algunos están destinados a caer en su camino.

Y el próximo domingo, Zalatoris espera que finalmente sea así.

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