Will Zalatoris y Matt Fitzpatrick triunfarán en el US Open; Jon Rahm cae el 18

BROOKLINE, Massachusetts. – Ocho jugadores estuvieron un tiempo en lo más alto de la clasificación, todos recibiendo golpes, algunos peores que otros, en un campo del US Open que parecía exactamente la prueba más dura del golf en un mediodía fresco y ventoso en Le Country-Club.

El sábado fue un US Open clásico, todo sobre supervivencia.

Will Zalatoris y Matt Fitzpatrick redujeron el daño al mínimo, dándoles otra oportunidad en un Major Championship de 18 hoyos y aparentemente mucho más largo.

Zalatoris, quien perdió en los playoffs del Campeonato de la PGA el mes pasado en Southern Hills, hizo solo un bogey, una hazaña asombrosa en una bestia de un campo de Brookline, para un 67, tres bajo par.

“Sentí que disparé un 61”, dijo Zalatoris. “Cada vez que cometía un error, podía salirme con la mía o lograr algo milagroso”.

Fitzpatrick jugó en el Grupo Final del Campeonato de la PGA. Ahora, el inglés de 27 años se encuentra en terreno familiar en el Country Club, donde ganó el US Amateur en 2013. Estuvo igualmente estable y logró tres birdies en sus últimos cinco hoyos para un 68.

Lo más revelador: no hicieron ningún bogey doble.

Eso fue lo que provocó que el campeón defensor del US Open, Jon Rahm, perdiera la cabeza en el último hoyo. El español pensó que lo había visto todo, incluido un golpe de revés que jugó desde la base de un árbol en el hoyo ocho, hasta que sacó tres golpes desde dos bunkers.

El primer tiro de Rahm desde un bunker de calle pegó en el borde y casi rodó hasta su pisada. Su siguiente golpe encontró un lie obstruido en un búnker junto al green, y dos putts más tarde tenía un 71 y pasó de 1 adelante a 1 atrás.

Rahm no estaba molesto con su swing en el último hoyo. Por el contrario, dijo que estaba oscureciendo y que no se dio cuenta de que su pelota estaba en la arena. La USGA envió el último grupo a las 3:45 p. m. para maximizar la exposición televisiva. Y tal vez trató de tomar demasiado.

De cualquier manera, no estaba de humor para mirar a ningún lado que no fuera delante de él.

“Tengo 18 hoyos y estoy solo un golpe por detrás”, dijo. “Eso es lo importante”.

Zalatoris y Fitzpatrick tuvieron 206, cuatro bajo par, el mismo puntaje de la ventaja de 54 hoyos en el último US Open en el Country Club en 1988.

No es que Rahm tenga todos los derechos para el papel principal. Este sábado en Brookline fue tan salvaje que Rahm fue el último de los ocho jugadores que tuvieron al menos una parte del liderato en algún momento. Tres de ellos ni siquiera terminaron entre los 10 primeros, incluido el dos veces campeón de Grand Slam Collin Morikawa.

Morikawa, quien compartió la ventaja de 36 hoyos con Joel Dahmen, tuvo bogeys dobles en los hoyos siete y 13, y podría haber tenido un tercero después de una gran esquina en el No. 4, excepto que hizo un putt de 25 pies para el bogey. Termina con un 77.

Siete de los 12 mejores jugadores antes del sábado hicieron al menos un doble bogey.

Rory McIlroy no estaba en esta lista. Fue más un sangrado lento, principalmente por un putter que no se comportaba bien. Hizo birdie en su ronda de 73.

Todo eso, y este US Open estaba lejos de estar zanjado.

“Fue uno de los días más difíciles en un campo de golf que he tenido en mucho tiempo”, dijo McIlroy. “Solo necesitaba poner mi actuación en orden, y lo hice en los últimos nueve hoyos. Jugar esos últimos nueve hoy fue un gran esfuerzo, pensé. Simplemente me mantuve en el torneo. Eso es todo lo que estaba tratando de hacer. Solo sigue dando vueltas”.

Después de una loca tercera ronda, Fitzpatrick fue calificado como favorito +330 en Caesars Sportsbook, seguido por Zalatoris (+350), Rahm (+400), Scottie Scheffler (+550) y McIlroy (+800).

Veintitrés jugadores estaban bajo par de cara a la tercera ronda. Solo quedan nueve a falta de 18 hoyos, todos separados por 3 golpes.

Eso incluye a una estrella local, tal vez no la variedad Francis Ouimet, pero Keegan Bradley es lo suficientemente grande en Beantown como para escuchar su nombre coreado en voz alta mientras caminaba hacia el green 18. Un ex campeón de la PGA, lo llamó “probablemente el punto culminante de toda mi vida”.

Les dio motivos para regocijarse. En tres de siete hoyos, Bradley respondió con pasión y birdies, incluidos cinco en sus últimos 11 hoyos para un 69.

Estaba 2 golpes por detrás de Adam Hadwin (70) y Scheffler. McIlroy estaba 3 detrás con Sam Burns (71) y Dahmen, quien no hizo birdie en su ronda de 74 pero se mantuvo en el juego ya que no cometió grandes errores.

La puntuación media fue de 73,5 y sólo siete jugadores superaron el par. Denny McCarthy hizo el corte en el número de 3 sobre par. Terminó sus 68 antes de que los líderes llegaran al campo. Al final del día, estaba empatado en el puesto 11, 5 golpes por detrás.

El US Open jugó como uno.

“Sabía que iba a ser difícil”, dijo Dahmen. “No sabía que iba a ser tan difícil”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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