Will Zalatoris y su caddie, Ryan Goble, se separan después de la segunda ronda del Wyndham Championship

GREENSBORO, NC — Will Zalatoris dijo que fue la decisión más difícil que tuvo que tomar en su carrera de golf.

Pero sabía que su relación laboral con su caddie, Ryan Goble, quien “básicamente había sido mi mejor amigo durante los últimos tres años”, dijo Zalatoris, se había estancado. Entonces, después de que los dos terminaron con un 66 en la segunda ronda del Campeonato Wyndham, Zalatoris le dijo a Goble que estaba despedido.

“Ryan es un hermano de por vida”, dijo Zalatoris el sábado. “Tuvimos un mes difícil juntos y estaba empezando a afectar nuestra relación. Sé que los chicos dicen eso cuando terminan, pero realmente lo fue. Éramos muchachos que nos gustaría cenar juntos y pasar el rato juntos y… lo que estaba pasando en el campo estaba empezando a sangrar en el campo y eso no es lo que quieres.

“Es un amigo increíble, lo amo hasta la muerte y le dije que tenía que hacer lo mejor para mí”.

Zalatoris le pidió a su entrenador de juego corto y putt, Josh Gregory, que completara el fin de semana, y el resultado del sábado fue un segundo 66 consecutivo. El ex Wake Forest All-American terminó minutos antes del segundo retraso por lluvia y comenzará la ronda final con 7 bajo par.

Zalatoris planea traer a Joel Stock, quien ha sido caddie de Ben Crane, Kevin Tway y Cameron Tringale, para trabajar en los playoffs de la FedExCup y más allá.

La decisión tomada por Zalatoris no fue precipitada. Dijo que él y Goble “lo sintieron por un tiempo” y que la frustración continuó durante el último mes. Llamó a Goble “uno de los tipos más divertidos que conozco”.

Zalatoris, quien terminó segundo en tres de los nueve majors en los que ha jugado, incluidos dos este año, también dejó la puerta abierta para un futuro reencuentro. “Nada es permanente y veremos cómo va todo a partir de aquí”, dijo.

Gregory, el ex entrenador de SMU y de la Universidad de Augusta con sede en Dallas, donde vive Zalatoris, calificó el sábado como “uno de los días más geniales de mi carrera como entrenador”. Sabía lo difícil que era para Zalatoris despedir a Goble y dijo que el objetivo del sábado era simplemente divertirse.

“Me siento mal, pero Ryan Goble fue de primera clase en la forma en que lo hizo”, dijo Gregory. “Estuvo allí con Will cuando Will estaba clasificado por encima de los 1000 en el mundo y ahora es uno de los 15 mejores jugadores del mundo y va a subir.

“Entonces (Ryan) tendrá mucho éxito en el futuro, conseguirá un gran trabajo y las cosas estarán bien. Y será beneficioso para ambos”.

Jugar bien el sábado fue una ventaja, dijo Gregory, aunque la ronda comenzó con un doble bogey en el segundo hoyo después de “uno de los peores golpes que le he visto”. Siguieron ocho birdies, junto con solo dos bogeys, y Zalatoris tiene otra oportunidad de su primera victoria en el PGA TOUR.

“Supongo que la ventaja probablemente será de 13 o 14, tal vez incluso más, así que voy a tener que poner una bastante baja mañana para ganar”, dijo Zalatoris, quien llegó a Greensboro en el puesto número 11 en la FedExCup. “Obviamente, un impulso bastante bueno para las próximas semanas de los Playoffs”.

Zalatoris llamó a Gregory el viernes por la noche para pedirle que hiciera de caddie durante el fin de semana. El hombre de 47 años dijo que estaba feliz de completar y aún más feliz de haber perdido peso recientemente: “de lo contrario, no creo que hubiera sobrevivido al calor”, bromeó Gregory, quien llevó la bolsa por otro. uno de sus alumnos, Henrik Norlander, a principios de este año en el Waste Management Phoenix Open.

Gregory dijo que espera poder hacer sonreír a Zalatoris el sábado, con cierta convicción y positivismo, como cuando el tejano dobló al No. 2 y su entrenador simplemente dijo: “Veamos cuántas novias podemos hacer”.

“Tuvimos un gran par de años, y fue un día difícil, una semana difícil para él”, dijo Gregory. “Escuchaste en sus entrevistas cuánto ama a Ryan, y su relación fue increíble. Era el momento. Necesitaba hacer un cambio y egoístamente para mí estar allí para él y darle un abrazo y decirle que lo amo. Nuestro objetivo este fin de semana era divertirse.

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